Spesso trascurato nei corsi inglese più classici, lo "slang" è tuttavia una componente fondamentale della lingua inglese, soprattutto per chi intende andare a vivere in un paese anglofono e integrarsi.

Capire ed essere in grado di servirsi dello slang di un gruppo sociale permette in effetti di adattarsi meglio a una cultura diversa, anche se spesso si tratta di gerghi difficili da comprendere per i principianti.

Ma niente panico, Superprof ti aiuta a capire i diversi slang della lingua inglese! 

La storia dello slang inglese

Lo slang inglese, chiamato anche "slang language", è un gergo particolare utilizzato dagli anglofoni, soprattutto dai più giovani. 

Hai mai pensato di seguire corsi inglese online?

Si tratta di un linguaggio informale: è poco probabile trovare termini slang in un test d'inglese ufficiale, nei canti di Natale o in un'email professionale in lingua inglese. Tuttavia, numerosi autori britannici utilizzano termini slang nei loro romanzi, soprattutto quando questo tipo di registro è coerente col personaggio che parla.

In effetti, lo slang è spesso legato a una determinata classe sociale: i primi termini slang di cui abbiamo testimonianza risalgono al XVI secolo e si trovano negli scritti di Shakespeare, anche se è impossibile risalire all’origine esatta di questo registro linguistico.

Esistono diversi tipi di slang britannici: 

  • Lo slang di Londra, 
  • Lo slang inglese, 
  • Lo slang scozzese, 
  • Lo slang gallese, 
  • Lo slang irlandese. 

Il passato coloniale della Gran Bretagna ha fatto sì che alcuni termini slang attraversassero l'oceano e approdassero in luoghi come il Canada, l’Australia o gli Stati Uniti. 

Lo slang più celebre nel Regno Unito è il cosiddetto "rhyming slang" ("slang a rime"), originario dell’est di Londra. Meglio conosciuto come "cockney speech", questo tipo di linguaggio, incomprensibile anche per la maggior parte degli anglofoni, gioca con le sonorità delle lingua inglese, creando giochi di parole basati sulle rime.

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Per capire un testo rap, avrete bisogno di familiarizzarvi con lo slang
Lo slang è molto utilizzato nella musica rap!

Oltre a possedere aggettivi, pronomi e verbi specifici, lo slang presenta anche un grande numero di interiezioni e di espressioni proprie — si dice ad esempio "Ayy", che serve ad esprimere approvazione!

Per conoscere la pronuncia corretta dei termini dello slang britannico, bisognerà evidentemente studiare la fonetica inglese. Qualche lezione di inglese, l’alunno potrà imparare a parlare inglese come un madrelingua! 

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Il linguaggio slang britannico

"Imparare inglese": una frase che hai digitato per giorni e giorni su Google, senza però riuscire a trovare un corso inglese che ti convincesse realmente.

I nomi e gli aggettivi nello slang dell’inglese britannico

Per imparare a parlare inglese o a scrivere in inglese, non c’è bisogno di iscriversi a un corso di inglese, né di imparare per forza le formule di cortesia nella lingua di Shakespeare! 

Esistono infatti numerosi dizionari che recensiscono tutti i termini più popolari del linguaggio slang inglese. L’opera di riferimento rimane però il Dictionary of Slang and Uncoventional English, rivisto e edito da Paul Beale. Anno dopo anno, il dizionario evolve per dare spazio a termini slang più moderni. 

Per sopravvivere senza problemi a un soggiorno linguistico oltremanica e progredire rapidamente con la comprensione orale e scritta, l’ideale è iniziare a studiare i nomi e aggettivi slang particolarmente utilizzati dai madrelingua prima di partire. Approfitta dell'occasione per studiare anche un po’ di storia britannica e stupire i sudditi di sua maestà Elisabetta II 😉

Ecco una lista non esaustiva dei nomi e degli aggettivi popolari in slang inglese:

  • "Blinding": sensazionale, fenomenale,
  • "Conk": un livido sul volto o sul naso,
  • "Corker": qualcuno di eccezionale,
  • "Doofer": un oggetto indescrivibile,
  • "Fortnight": un periodo di due settimane,
  • "The fuzz": la polizia,
  • "Jock": un ragazzo o un soprannome per chi si chiama "John",
  • "Joe Bloggs / Joe Blow": un uomo non particolarmente interessante,
  • "Marbles": buonsenso,
  • "Miffed": essere sconvolto o offeso,
  • "Nob": uno snob,
  • "Numpty": una persona incompetente,
  • "Rozzer": un poliziotto,
  • "Tosh": sciocchezze, stupidaggini.

Il miglior modo di imparare l’inglese facilmente? Discutere regolarmente con madrelingua inglesi per assimilare questo genere di espressioni quotidiane! 

Allo scritto, ma soprattutto all’orale, gli anglofoni utilizzano spesso termini completamente sconosciuti agli italiani che hanno studiato l’inglese in maniera tradizionale (corso di inglese a scuola, ripetizioni inglese, ecc…). Studiando tutte le varianti esistenti della lingua inglese, lo studente potrà passare da un livello principiante a un livello bilingue in solo qualche mese di lezioni private inglese.

Vuoi scoprire di più sui termini del linguaggio slang britannico? Dai un'occhiata al canale di MaCheDavero, Youtuber romana che vive a Londra dal 2012 e approfondisce nei sui video diversi aspetti della lingua e della cultura britannica:

Non sei sicuro di come scrivere una frase? Chiedete aiuto ai correttori ortografici online!

I verbi degli slang inglesi 

Conoscere il preterito, il present perfect e gli ausiliari non basterà per autoproclamarsi esperto in lingua inglese! Se saper scrivere la data in inglese ti servirà durante i test scritti, lo slang potrebbe rivelarsi molto utile all'orale.

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Prima di studiare lo slang cercate di acquisire un buon livello di inglese!
Conoscere lo slang è essenziale se volete integrarvi completamente in un paese anglofono!

Diventare bilingue implica di conoscere non solo il registro sostenuto inglese come le proprie tasche, ma anche il linguaggio non convenzionale, ovvero l'inglese parlato nelle strade di Londra, di Liverpool o di Manchester. 

Piccola lista di verbi di slang britannico da imparare per aumentare il proprio livello di inglese: 

  • "Blab": parlare,
  • "Bun": distruggere,
  • "Cop": ottenere,
  • "Chuff": rallegrarsi,
  • "Dip": partire,
  • "Earwig": ascoltare alle porte,
  • "Gas": mentire,
  • "Honk": vomitare,
  • "Level": sorpassare qualcuno,
  • "Paste: bussare,
  • "Rep": rappresentare,
  • "Wag off": perdere tempo.

Impara a parlare inglese come se fosse la tua lingua materna con i corsi di inglese milano!

Come imparare l’inglese gratuitamente senza partecipare a un programma di scambio come l'Erasmus? 

La risposta è semplice: basta ricorrere alle lezioni inglese online! 

Oltre a poter studiare lo slang, lo studente potrà ripassare i verbi irregolari, la grammatica inglese o la coniugazione inglese dal proprio computer o dal proprio smartphone. 

In effetti, tutte le regole linguistiche dell’inglese dovranno essere state acquisite prima di iniziare a studiare lo slang britannico. Bisognerà padroneggiare le espressioni idiomatiche della lingua di Shakespeare, i connettori logici, ma anche l’inglese degli affari e l’inglese professionale per poter sperare di integrarsi in un paese anglofono.

Certo, la conoscenza del linguaggio familiare britannico non servirà per forza a ottenere un buon punteggio al TOEIC o al TOEFL, ma sarà indispensabile per vivere in una città del Regno Unito. 

Perché non impari l’inglese rapidamente servendoti di un'applicazione gratuita?

Su internet troverai tante risorse per imparare i termini dello slang inglese, come ad esempio l'Urban Dictionary. Non trascurare questi ottimi strumenti!

La grande storia dello slang americano

Lo slang americano è particolarmente ricco e vario, e ti ci vorrà un po' di tempo per familiarizzarti con questo tipo di registro linguistico!

Fate attenzione a non confondervi e studiare lo slang del paese che intendete visitare.
Lo slang americano è per molti aspetti totalmente diverso da quello britannico.

Gli americani di nascita o d'adozione inventano ogni anno centinaia di nuove parole slang dando vita a un gergo speciale, compreso unicamente da determinati gruppi sociali, etnici o generazionali. I due tipi di linguaggio slang americano più celebri sono ancora oggi lo slang californiano e l’african-american vernacular english. 

Saprai già di certo che l’inglese britannico e l’inglese americano possiedono molte differenze, ma sapevi che lo slang ha giocato un grande ruolo in questo processo di differenziazione? 

Nel XIX secolo, gli Americani, che volevano liberarsi dalla dominazione britannica, si misero a sviluppare nuovi termini inglesi, sconosciuti in Gran Bretagna. Lo slang divenne allora il simbolo della liberazione! È poco probabile che il tuo correttore ortografico online riconosca i termini dello slang, ma puoi sempre provare. 

Oggi lo slang negli Stati Uniti è utilizzato soprattuto in ambienti familiari e permette di rinforzare i legami all’interno di una stessa comunità. Certi gruppi sociali, come ad esempio i carcerati, gli appartenenti a società segrete o gli studenti, utilizzano un particolare slang per rafforzare lo spirito di gruppo ed evitare di essere compresi da ascoltatori esterni.

Scopri i segreti dello slang americano con Tia Taylor, talentosa youtuber americana che vive in Italia e nel suo canale affronta con ironia le differenze tra la cultura americana e quella italiana:

I termini del linguaggio slang più utilizzati oltreoceano

Prima di partire e di fare un'immersione totale in un paese anglofono, perché non ripassi il linguaggio familiare con qualche lezione di inglese? 

In Italia, numerosi professori di inglese si specializzano in determinati stili letterari e linguistici. Se la tua intenzione è quella di andare a vivere negli Stati Uniti, cerca di trovare un insegnante privato americano: oltre a insegnarti lo slang, ti aiuterà a scoprire i diversi accenti degli States, così come le diverse varianti linguistiche. 

Ecco i nomi e gli aggettivi più utilizzati in America: 

  • "Ace": formidabile,
  • "Amped": impaziente,
  • "Broke": squattrinato,
  • "Buck": un dollaro,
  • "Creep": una persona strana,
  • "La la land": un mondo meraviglioso,
  • "Nut": matto,
  • "Sweet": carino,
  • "Twit": idiota,
  • "Uptight": conservatore, nervoso, teso,
  • "Wicked": fantastico,
  • "Zonked": stanco.

Per parlare inglese fluentemente, il linguaggio slang è un "must-have": avendo regolarmente delle conversazioni con i madrelingua, riuscirai a memorizzare i termini in maniera naturale. 

Allarga il tuo vocabolario inglese grazie ai canti natalizi!

I verbi slang dell’inglese statunitense 

Nel 2016, EF Education First ha pubblicato il suo rapporto annuale riguardo all’insegnamento della lingua di Shakespeare in Europa: a malincuore, questo studio dimostra che l'Italia è il fanalino di coda dell'Europa per quanto riguarda la conoscenza dell'inglese. 

Secondo lo studio, noi italiani saremmo naturalmente reticenti allo studio della lingua inglese. Ma il miglior mezzo di appassionarsi per una lingua, è di interessarsi alla cultura di chi la parla!

Guardando film e serie in versione originale sottotitolata, ad esempio, gli studenti italiani possono facilmente assimilare i verbi slang della lingua inglese americana! 

Ecco una piccola lista dei verbi più utilizzati nello slang americano: 

  • "Bail": partire all'improvviso,
  • "Chill": rilassarsi, distendersi,
  • "Cram": studiare in maniera intensiva dopo aver procrastinato,
  • "Crash": presentarsi a una serata senza essere stati invitati,
  • "Dig": amare qualcosa,
  • "Get [it]": capire,
  • "Go bananas": diventare pazzi,
  • "Hustle": darsi una mossa,
  • "Knock": parlare negativamente di qualcuno,
  • "Suss out": trovare una soluzione,
  • "Trash": distruggere,
  • "Wrap up": finire qualcosa.

Lo studio attraverso la cultura permette di imparare una lingua in maniera ludica ed efficace. Il nostro consiglio: scrivi su un quaderno ogni parola che non conosci quando guardi un film americano in lingua originale, per poi costruire delle schede lessicali per memorizzare più facilmente i nuovi termini.

L'influenza dello slang sulla lingua inglese è più importante di quanto si creda.
Senza lo slang, il jazz non si chiamerebbe così!

Grazie al suo continuo sviluppo, lo slang americano ha dato nascita a termini che fanno ormai parte del lessico quotidiano!

È per esempio il caso dello stile di musica "jazz". Alla base, il nome comune "jazz" voleva dire al contempo "insensato" e "energia" o "eccitazione". È nel 1915 che questa parola dello slang diventa uno stile musicale vero e proprio, grazie ai sentimenti positivi che provocava la musica jazz nei caffè dell’epoca.

Cosa aspetti? Scopri come diventare bilingue e inizia oggi le tue lezioni di inglese per imparare tutte le espressioni dello slang americano!