“Life appears to me too short to be spent in nursing animosity or registering wrongs.”– Charlotte Brontë, Jane Eyre (1847) [La vita mi sembra troppo breve per spenderla ad odiare e a tener conto dei torti altrui.]

Negli ultimi decenni, l’inglese è diventata la lingua franca per eccellenza. Secondo Statista, 1.500 milioni di persone in tutto il mondo parlano inglese, mentre ammonterebbe a "solo" 375 milioni il numero di madrelingue.

La "lingua di Shakespeare" non è soltanto interessante da studiare da un punto di vista linguistico, essendo il prodotto di diversi secoli di contaminazioni e prestiti linguistici, ma offre anche innumerevoli vantaggi a chi la comprende e a chi la parla.

Tra questi, ne citiamo oggi uno in particolare: padroneggiare l'inglese permette di accedere a una vastissima offerta letteraria, un olimpo di autori e autrici che nel secoli ha fatto la storia di questa lingua germanica attraverso i quattro angoli del globo, attraversando epoche e continenti.

Si tratta inoltre di un circolo virtuoso: migliora il tuo inglese avrai accesso a sempre più opere letterarie, che al contempo, nel momento in cui le leggerai, ti aiuteranno a migliorare il tuo inglese. Niente male come processo, no?

Vediamo insieme una selezione dei migliori autori e delle migliori autrici anglofoni. Pronto/a? Via!

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William Shakespeare, il padre della lingua inglese

Parti in weekend a Londra? Prova ad assistere a una pièce di Shakespeare a teatro!
William Shakespeare è considerato il più grande drammaturgo inglese di tutti i tempi.

Sarebbe stato impossibile iniziare questo articolo senza citare questo pilastro della letteratura inglese, e, più in generale, della cultura mondiale. Romeo e Giulietta, Mabeth, Le Tempesta… Shakespeare ha regalato al mondo diversi capolavori assoluti, che vengono letti ancora oggi in tutti i continenti, guadagnandosi un posto d'onore tra i grandi della letteratura, accanto a Cervantes, Dante, Goethe, ecc...

Drammaturgo fra i più celebri di sempre, Shakespeare fa parte dei grandi scrittori che hanno fatto la storia della letteratura.

Abbiamo pochissime informazioni sulla vita di questo drammaturgo, soprattutto prima del 1592. Sappiamo soltanto se che è nato in Inghilterra, che si è sposato e che ha avuto due figlie e un figlio. 

Mentre lavora in un teatro, si fa notare dopo aver apportato delle migliorie ad alcune pièce teatrali, e lì ha inizio la sua prodigiosa carriera di scrittore teatrale.

Nel corso degli anni, darà vita a commedie e tragedie del calibro di Il Sogno di una Notte di mezza estate, Amleto e Otello, per citarne solo qualcuna, che lo renderanno una star già alla sua epoca e che contribuiranno a renderlo immortale.

Shakespeare è l’essenza della cultura anglofona, è lo scrittore più celebre e prolifico del paesaggio letterario britannico, invidiato dai suoi contemporanei, ma anche dagli scrittori odierni. Così come Dante, Boccaccio o Petrarca in Italia, Shakespeare, con i suoi scritti per il teatro e le sue poesie, è riuscito a influenzare come nessun altro la letteratura inglese.

Tragedia, commedia, teatro storico, ecc... Shakespeare ha scritto di tutto, e ha contribuito in maniera determinante all'età dell'oro del teatro e della lingua inglese. Data la complessità dell'inglese shakespeariano per gli studenti di oggi, consigliamo comunque di leggere una traduzione o una versione con testo a fronte per essere sicuri di non fraintendere la storia.

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Jane Austen, scrittrice neoclassica in grado di dar voce a "ragioni e sentimenti" dei propri personaggi

I romanzi di Jane Austen sono oggi considerati dei grandi classici della letteratura mondiale.
Nei suoi romanzi Austen evita le lunghe descrizioni e privilegia i dialoghi per caratterizzare i propri personaggi.

Oggi titoli come "Ragione e sentimento", "Orgoglio e pregiudizio" e "Emma" sono considerati grandi classici della letteratura, ma, come molti scrittori e scrittrici, Jane Austen non poté mai godere del proprio successo finché era in vita.

Austen nacque a Steventon, nell'Hampshire, il 16 dicembre 1775. Il padre muore nel 1805, lasciando Jane, la sorella Cassandra e la madre in una situazione finanziaria molto precaria. Le tre donne riusciranno però a trovare un po' di stabilità grazie all'aiuto dei familiari. Non sappiamo molto della sua vita sentimentale se non che, come l'amata sorella Cassandra, non si sposerà mai.

Inizialmente i suoi romanzi vennero pubblicati in forma anonima, poiché gli editori dell'epoca non avrebbero accettato di pubblicare una donna. Solo dopo la pubblicazione dei romanzi postumi “L’abbazia di Northanger” e “Persuasione” il fratello di Jane svelò al pubblico l’identità della scrittrice.

L'opera di Austen è particolarmente importante perché rappresenta una delle prime esplorazioni letterarie dell'universo femminile. Austen ha uno stile unico per l'epoca, che accorcia la distanza fra il lettore e i personaggi e, attraverso dialoghi e discorsi indiretti liberi, gli permette di entrare nella storia.

Dai suoi romanzi sono stati tratti un gran numero di film che, se guardati in lingua originale, possono a loro volta rivelarsi strumenti molto utili per migliorare il tuo inglese!

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Charles Dickens, uno scrittore inglese cult 

I nomi "Oliver Twist" e "David Copperfield" ti dicono qualcosa? Si tratta dei personaggi eponimi di due capolavori della letteratura usciti dalla mente di Sir Charles Dickens, e più volte adattati anche al grande schermo!

Nato nel 1812 nel sud dell’Inghilterra, Charles Dickens deve lasciare suo malgrado la scuola a soli 12 anni per lavorare!

Un anno più tardi, riprende gli studi, ma sua padre viene incarcerato, abbandonando il piccolo Charles a sé stesso. Questo episodio lascerà delle tracce evidenti nello scrittore, e riemergerà in diverse occasioni nelle sue opere, i cui protagonisti sono spesso orfani.

Dickens inizia a conoscere il successo nel 1836, quando lavora come giornalista e inizia a pubblicare Le Avventure del Signor Pickwick a episodi nei giornali inglesi.

Ad appena 24 anni, Dickens conosce un immenso successo letterario, diventando uno dei primi scrittori inglesi a godere della propria fama finché è in vita.

Dickens non fu solo un celebre scrittore, ma anche un grande filantropo! Finanziò la creazione di un rifugio per prostitute e fondò quattro giornali, e anche se questi aspetti della sua vita sono meno conosciuti rispetto ai capolavori usciti dalla sua penna, possono aiutarci a comprendere meglio la sua figura.

Considerato come il più grande romanziere dell’epoca vittoriana, Charles Dickens muore nel 1870, all’età di 58 anni, lasciando dietro di sé delle opere che hanno influenzato la letteratura inglese e l'intero universo letterario mondiale. Dickens figura oggi tra i grandi autori che non hanno bisogno di presentazioni, e la sua prosa ispira ancora gli scrittori contemporanei.

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Oscar Wilde, la vita tragica di un grande scrittore

Dorian Gray è uno dei personaggi letterari più celebri di sempre.
Nei suoi romanzi, Wilde ha dipinto la società inglese dell'età vittoriana.

Grande autore irlandese nato nel 1854 a Dublino e morto a Parigi nel 1900, Oscar Wilde ebbe purtroppo una vita per molti aspetti  tragica. 

Anche se in molti conoscono la sua opera più celebre, Il Ritratto di Dorian Gray, non tutti sono al corrente degli aspetti biografici più significativi della vita di Wilde.

Già da giovane, Wilde si distingueva per un percorso scolastico brillante ed esemplare. Terminata una prima fase di formazione, si trasferisce a Londra e frequenta i principali circoli letterari dell’epoca. 

Dopo un viaggio negli Stati Uniti, dove tiene alcune conferenze, Wilde vive tra l'Irlanda e la Francia, dove frequenta un certo numeri di autori celebri (Émile Zola, Victor Hugo, il poeta Verlaine, ecc…), e nel frattempo si sposa.

Durante uno dei suoi soggiorni Parigi, lo scrittore si innamora di un uomo che diventerà il suo amante. Inutile dire che all'epoca l'omosessualità non era vista di buon occhio.

Denunciato dal padre dell'amante, Wilde verrà condannato alla prigione e ai lavori forzati fino al 1897. Uscito dal carcere, lo scrittore si ritrova senza un soldo, e la moglie decide di lasciarlo — non esattamente un lieto fine! Wilde avrà solo il tempo di pubblicare un’opera che racconta la sua esperienza in prigione, e morirà poco dopo, nel 1900.

L'opera di Wilde è quindi importante non solo da un punto di vista letterario, ma anche storico, poiché dipinge la società inglese ed europea di fine Ottocento.

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Virginia Woolf, scrittrice e attivista per la parità di genere 

Virginia Woolf si è battuta per affermare l'importanza delle donne in letteratura.
Scrittrice, saggista e attivista, Virginia Woolf è una delle figure letterarie più importanti del Novecento.

“Se ha intenzione di scrivere romanzi, una donna deve possedere denaro e una stanza tutta per sé.”

Che tu abbia o meno familiarità con la letteratura inglese, scommettiamo che ti è già capitato di sentire il nome di Virginia Woolf. Questa scrittrice, saggista e attivista britannica nata a Londra il 25 gennaio 1882 è infatti una delle più importanti e amate figure letterarie del XX secolo.

Woolf non è solamente una scrittrice di gran talento che nei suoi romanzi ha sfidato le convenzioni dell'epoca, ma è anche stata una convinta femminista, e il suo impegno in questo campo ha ispirato molte aspiranti autrici a credere in sé stesse e ambire a una carriera letterarie che in passato era riservata ai soli uomini.

La famosa citazione che abbiamo riportato all'inizio di questo paragrafo può essere letta in questo modo: se in passato il numero di donne scrittrici era così esiguo, non è certo perché le donne non posseggano talento letterario, ma perché la letteratura richiede tempo, impegno e denaro, tre elementi di cui le donne erano costantemente private nell'organizzazione patriarcale della società.

Seppur non perfette, oggi le cose sono decisamente migliorate, e sempre più donne popolano le classifiche dei libri più letti e più venduti e vincono importanti premi letterari. Questo è possibile anche grazie all'impegno di scrittrici come Virginia Woolf. Se hai a cuore l'uguaglianza e la parità di genere, ti consigliamo quindi vivamente di leggere i suoi romanzi, in particolare "La signora Dalloway", "Gita al faroe "Orlando", e il suo celebre saggio "Una stanza tutta per sé".

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Ernest Hemingway, una vita tumultuosa dedicata alla letteratura

Sapevi che Hemingway ottenne sia il Premio Pulitzer che il premio Nobel?
Hemingway coniò il termine "Generazione Perduta" per indicare gli artisti americani che, come lui, erano espatriati a Parigi negli anni venti.

Un pescatore sfortunato di nome Santiago non riesce più a pescare neanche un pesce quando un giorno, mentre è da solo in mare, al suo amo abbocca un enorme Marlin che lo trascina per due giorni e tre notti al largo. Alla fine, il pescatore riesce a vincere sul pesce, ma la sua sarà una vittoria amara, poiché la carcassa sarà divorata dagli squali sulla via del ritorno.

Questa storia ti suona familiare? Non c'è da stupirsene, poiché è la trama di uno dei romanzi più letti e amati del XX secolo, Il vecchio e il mare di Ernest Hemingway. Vincitore del Pulitzer e del Nobel per la letteratura, Hemingway è considerato uno dei romanzieri più dotati di tutti i tempi.

La sua vita tumultuosa, vissuta tra gli Stati Uniti, Cuba e Parigi, e il suo spiccato talento letterario lo resero già ai suoi giorni una celebrità del panorama culturale mondiale.

Tra le sue opere, oltre al già citato Il vecchio e il mare, ti consigliamo di leggere Addio alle armi Per chi suona la campananonché i numerosi racconti dell'autore, che possono rivelarsi un'ottima soluzione per chi vuole dedicarsi all'esperienza letteraria in inglese ma dispone di poco tempo per leggere.

Georges Orwell, tra satira e distopia

Georges Orwell, il cui vero nome era Eric Arthur Blair, è uno degli scrittori inglesi più importanti del XX secolo. Conosciuto per gli indimenticabili romanzi La Fattoria degli Animali e 1984, Orwell fa parte di quegli autori che si studiano a scuola, all'università e nei più grandi circoli letterari.

Dopo una breve carriera militare, Orwell, deluso dall’imperialismo britannico, decide di rifugiarsi nella scrittura e di utilizzare la narrazione come metodo di denuncia.

Svolge lavori umili tra Inghilterra e Francia, che racconterà poi in un romanzo autobiografico, Senza un soldo a Parigi e Londra. È proprio in questo periodo che Blair assume lo pseudonimo George Orwell, con il quale è conosciuto ancora oggi.

In seguito alla guerra civile spagnola, e dopo aver sposato Eileen O’Shaughnessy, Orwell diventa un erudito: produttore alla BBC, direttore di pagine letterarie di un settimanale laburista, ma anche e soprattutto autore dell'opera satirica "La Fattoria degli Animali", novel che denuncia lo stalinismo. 

Quando sua moglie muore per un cancro, Georges Orwell si lancia nella redazione di 1984, che diventerà la sua opera di maggior successo.

Orwell muore a Londra nel 1950, a causa di una tubercolosi. Nel 2008, la famosa rivista Times lo inserisce tra i "50 migliori scrittori britannici". Un ottimo esempio per tutti gli aspiranti scrittori!

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Autori inglesi: Toni Morrison, quando l’America incontra la letteratura 

Morrison è stata la prima autrice afroamericana a vincere il Nobel per la letteratura.
Toni Morrison ha vinto diversi premi letterari, tra cui il Pulitzer e il Nobel! Credits: GETTY/DEBORAH FEINGOLD

Autrice contemporanea di grande talento, Toni Morrison ha lasciato un segno indelebile nella nostra epoca! 

Morrison è afroamericana, e la sua opera denuncia le aberrazioni e le incoerenze del razzismo, della segregazione e dell’ingiustizia in generale. 

Il suo vero nome è Chloe Anthony Wofford, e nasce il 18 febbraio 1931 nello stato dell’Ohio, negli Stati-Uniti. Appassionata di letteratura fin da giovane, studia lettere all'università e si laurea con una tesi sul suicidio in William Faulkner e Virginia Woolf. 

Nel 1988 ottiene il prestigioso premio Pulitzer per il suo romanzo Beloved, e grazie a questo riconoscimento diventa celebre anche in Europa. Il romanzo viene adattato al cinema nel 1988, con un cast d'eccezione formato da Oprah Winfrey, Danny Glover e Thandie Newton.

È nel 1993 che Toni Morrison riceve il riconoscimento più grande per uno scrittore, il Santo Graal del libro, il Premio Nobel della letteratura per l’insieme della sua opera! È la prima volta che un'autrice afro-americano riceve questo premio.

Attribuendole il prestigioso premio, gli accademici ricompensano una scrittrice che "nei suoi romanzi caratterizzati da una forza visionaria e una grande potenza poetica, resuscita un aspetto essenziale della realtà americana".

Toni Morrison è diventata un pilastro della letteratura anglofona, che ti consigliamo vivamente di leggere per migliorare il tuo inglese, soprattutto se ai grandi classici del passato preferisci i capolavori più contemporanei!

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David Foster Wallace

J.K. Rowling, una scrittrice contemporanea celebre in tutto il mondo

Leggere Harry Potter in inglese è un ottimo metodo per migliorare il proprio livello!
J. K. Rowling è la madre del maghetto più celebre del mondo! Credits: Debra Hurford Brown
  • La pietra filosofale, 
  • La camera dei segreti, 
  • Il prigioniero di Azkaban, 
  • Il calice di fuoco, 
  • L’ordine della fenice, 
  • Il principe mezzo sangue, 
  • Le reliquie della morte. 

Questo elenco ti suona familiare? Scommettiamo che hai già capito di chi stiamo parlando. Joanne Rowling è un'autrice britannica nata nel 1965, che ha regalato al pubblico la celebre saga di Harry Potter, tradotta in decina di lingue e letta in tutti e cinque i continenti.

J. K. Rowling ha studiato letteratura francese e filologia a Exeter e alla Sorbona di Parigi.

In un periodo della sua vita ha avuto grandi problemi finanziari. La fortuna ha voluto però che il libro che stava scrivendo in quel momento, Harry Potter e la Pietra Filosofale, si sarebbe rivelato un successo mondiale.

Dopo diversi rifiuti, il manoscritto viene finalmente accettato dalla casa editrice Bloomsbury nel 1996. La saga diventa in breve tempo un successo planetario, e i diversi volumi sono tradotti in 65 lingue e venduti a più di 400 milioni di esemplari. Il successo della saga sarà reso ancora più grande dagli adattamenti cinematografici, supervisionati dalla stessa scrittrice.

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Nicolò Superprof

Scrittore e traduttore laureato in letterature comparate. Vivo a Parigi, dove coltivo la mia passione per i libri, il cinema e la buona cucina.