Sei stanco degli esercizi di grammatica, delle lezioni sul present perfect o sui verbi irregolari?

Perché non perfezionare la lingua inglese grazie all'apprendimento del lessico quotidiano, usato dai madrelingua? In particolare perché non imparare lo slang, ossia il gergo parlato in un certo posto da un certo gruppo di persone?

In ogni paese del mondo c'è un linguaggio popolare che è parte integrante di una lingua e viene usato talmente frequentemente che a volte è difficile distinguerlo dalla lingua standard.

A questo proposito, uno studio di Using English del 2016 ha evidenziato che quasi il 38% degli Americani ha difficoltà a distinguere alcune espressioni gergali, slang, dal proper English, l'inglese standard.

Per perfezionare le proprie conoscenze linguistiche, bisogna prendere in considerazione tutte le sfumature linguistiche, compreso il linguaggio colloquiale.

E' davvero difficile ritrovare queste espressioni in libri di inglese per gli esami TOEFL o Cambridge ESOL. Eppure lo slang serve a comunicare come un vero anglofono e a capire il linguaggio informale usato dai madrelingua.

Se consoci lo slang di certo non passerai per un turista durante il tuo prossimo viaggio in un paese anglosassone!

Allora, come fare per imparare l'inglese di tutti i giorni, migliorare la comprensione scritta e orale in modo complementare rispetto alle lezioni private?

Se vuoi migliorare le tue competenze linguistiche grazie ai dizionari di slang e sapere tutto sulla lingua inglese, segui la nostra guida!

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Dizionari inglese slang: quali sono i migliori?

Slang vs Proper English

Cos'è che classifica una parola come slang e non come inglese standard? La risposta a questa domanda ci aiuta a capire perché non è possibile imparare le espressioni slang in un corso di inglese convenzionale.

Lo slang per definizione, non fa parte della lingua standard ma si caratterizza come:

  • linguaggio informale
  • usato all'orale piuttosto che allo scritto
  • caratteristico di una certa area geografica o un gruppo di persone
  • parole o intere frasi talmente diffuse che entrano nella vita di tutti i giorni

Un esempio di slang che tutti conoscono è la parola awesome. Il significato orgiginale di questa parola è qualcosa che mette in soggezione, ma il suo significato colloquiale è diverso. Per dire che qualcosa è grandioso e fantastico, potremmo usare amazing e great, ma awesome ha un non so che di meraviglioso, appunto!

Per comprendere lo slang inglese o americano, non c'è niente di meglio che adottare un dizionario redatto e approvato dai maggiori linguisti!

Un dizionario slang è adatto a studenti di tutti i livelli: chi ha già una buona conoscenza della lingua può usare un dizionario monolingue, mente il principiante ha a disposizione i dizionari bilingui che offrono una definizione delle parole nella propria lingua madre, la traduzione, in altri termini.

Cominciamo il nostro tour per scoprire i significati di ogni vocabolo gergale.

I migliori dizionari slang monolingui

Per essere sicuro di imparare i termini colloquiali è sempre bene avere dei punti di riferimento in materia di vocabolari.

Il dizionario giusto ti può aiutare ad assimilare i termini che sono davvero utili quando fai un viaggio turistico e devi parlare con la gente del posto!

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Nei dizionari monolingui anche le definizioni sono date in inglese, quindi non ci sono traduzioni verso l'italiano. Il che è un'ottima notizia perché puoi mettere alla prova la tua memoria e dare la definizione di un vocabolo inglese che non conosci con altri sinonimi.

I dizionari slang si possono comprare online, anche se alcuni testi sono disponibili nelle librerie.

Le espressioni colloquiali cambiano di paese in paese.
Se sei a Londra dici mate, se sei a New York dici buddy!

I punti di riferimento per lo slang sono:

  • Knickers in a Twist: a Dictionary of British Slang di Jonathan Bernstein,
  • Modern English: a trendy slang dictionary di Jennifer Blowdryer,
  • Green’s dictionary of slang di Jonathon Green,
  • A Classical Dictionary of the Vulgar Tongue di Francis Grose,
  • The new Partridge dictionary of slang and unconventional English di Eric Partridge,
  • Urban Dictionary: freshest street slang defined di Aaron Peckham.

Potresti anche imparare lo slang d'altri tempi!

Per esempio, il Ware’s Victorian dictionary of slang and phrase di James Redding ti riporta al periodo vittoriano: certo, i vocaboli sono desueti e non necessariamente ti serviranno durante un soggiorno linguistico, ma ti possono aiutare a capire meglio la letteratura britannica. Come esercizio, potresti sempre trovare dei sinonimi più attuali e se proprio non ci riesci puoi sempre usare un traduttore.

Se impari a distinguere tra inglese americano e inglese britannico allora significa che sei davvero fluente nella lingua anglosassone!

I dizionari bilingui inglese-italiano

Per i principianti che si sono appena affacciati allo studio dell'inglese, l'uso del dizionario rappresenta un primo passo per conoscere il lessico base.

Per poter padroneggiare il lessico quotidiano e imparare l'inglese rapidamente, alcuni dizionari di slang si presentano in formato bilingue italiano-inglese. Chi studia la lingua internazionale per eccellenza può anche cercare un termine colloquiale in italiano e scoprire il suo equivalente anglofono.

Oltre a fornire la traduzione, i dizionari bilingui spesso spiegano le ragioni storiche o culturali che si nascondono dietro l'uso di una parola, il che ti permette di saperne di più sulla cultura anglosassone senza dover prendere delle lezioni d'inglese! Scopri come seguire corsi inglese milano!

Puoi evitare di spendere una fortuna in dizionari di inglese slang se consulti i manuali delle biblioteche pubbliche.
Non hai bisogno della biblioteca di Oxford per trovare un dizionario slang!

I vocabolari bilingui si possono trovare in molte biblioteche comunali, e in particolare nelle biblioteche universitarie che offrono un'ampia scelta di manuali linguistici.

Puoi scoprire i significato di un vocabolo informale tramite dizionari ad-hoc o il classico vocabolario generico, che include anche le espressioni colloquiali:

  • Il Ragazzini 2017, Zanichelli
  • Dizionario di Slang Americano-Italiano di Roberto Cagliero e Chiara Spallino (Mondadori)
  • Dizionario Inglese, Garzanti
  • Dizionario Inglese, Hoepli

Questi dizionari possono esserti molto utili per imparare l'inglese corrente, migliorare il tuo livello in generale e diventare un tutt'uno con il mondo anglosassone.

Ti permettono anche di uscire dalla campana di vetro e imparare espressioni proibite in un corso di lingua a scuola!

I dizionari di inglese slang online

Il XXI secolo è dominato dal digitale!

Per imparare una lingua, i giovani studenti non si accontentano più dei tradizionali vocabolari impolverati e vanno direttamente online.

I siti specializzati in parole ed espressioni slang consentono agli studenti di imparare l'inglese gratuitamente e ripassare le espressioni idiomatiche senza uscire di casa.

Per imparare l'inglese online (corsi di inglese online) e sapere tutto sulla pronuncia del gergo colloquiale bisogna farsi un giro sui siti anglofoni e quindi avere un livello d'inglese abbastanza alto perché ovviamente, le definizioni sono direttamente in lingua, non sempre trovi la traduzione.

Per comunicare con gli studenti inglesi è bene conoscere il gergo giovanile dei madrelingua.
ROTFL, LMAO, IMO... ma cosa significano questi acronimi slang?

Il vantaggio?

I dizionari online vengono costantemente aggiornati dagli internauti per essere sempre al passo con i tempi!

I più popolari dizionari di slang online sono:

  • Urbandictionary
  • Onlineslangdictionary
  • Peevish
  • Noslang
  • Greensdictofslang

Se non sei sicuro dell'ortografia inglese di una parola colloquiale, niente panico: alcune piattaforme offrono un servizio di riconoscimento vocale per ritrovare un termine più facilmente.

Slang inglese americano, britannico e altre varianti

Imparare la lingua corrente, va bene, ma quale?

Come nella maggior parte delle lingue internazionali, l'inglese ha un lessico che varia di paese in paese.

Prima di imparare una lingua straniera è meglio chiarire le proprie aspettative: dovrai scegliere il dizionario a seconda della cultura che ti interessa di più.

Ecco un breve riassunto delle varianti colloquiali presenti nel mondo anglosassone.

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Diversità linguistica in Gran Bretagna

Gli amanti della lingua di Shakespeare ti diranno: se vuoi seguire un corso di lingua per perfezionare l'inglese devi prima conoscere i termini britannici originali.

Il fatto è che il Regno Unito è composto da più nazioni e le loro culture differiscono anche in termini linguistici!

Ecco perché non troverai mai gli stessi termini inglesi colloquiali nei dizionari britannici: è essenziale avere un dizionario specifico, adatto alle tue esigenze.

Per esempio, in inglese a "ride" può indicare una corsa in moto o a cavallo, mentre in irlandese colloquiale si usa questo termine anche per indicare una persona attraente. 

Alcuni dizionari di slang sono specializzati nel linguaggio quotidiano dei paesi britannici:

  • Kiss my … : Dictionary of English-Irish slang di Garry Bannister
  • A Glossary of Irish Slang: And Unconventional Language di Diarmaid O’Muirithe
  • Dictionary of North East Dialect di Bill Griffiths
  • Favorite Scots Words di Betty Kirkpatrick
  • A Concise Dictionary of English Slangs di B.A. Phytian
  • The Language of London: Cockney Rhyming Slang di Daniel Smith
  • Welsh-English Dialect 2016 di Benjamin Jones.

Diciamo che questi dizionari sono davvero diversi dal classico e accademico Oxford Learners Dictionary.

Dizionario slang americano online

Nonostante sia criticato dai linguisti conservatori, l'inglese americano è quello con cui abbiamo più contatti nella nostra vita quotidiana.

Lo slang americano è il più conosciuto grazie ai film e alle serie TV.
A New York il melting pot è anche linguistico!

Con oltre 300 milioni di abitanti, gli Stati Uniti vantano una ricchezza di origini e costumi. Tanto per citare una differenza, la cultura degli stati del Nord è diversa da quella degli stati del Sud. Dal punto di vista linguistico, gli Afro-americani hanno prodotto una grande varietà di neologismi e dato impulso a un particolare slang.

Questa diversità si ritrova anche nella lingua, che si declina in dialetti diametralmente opposti!

Per imparare lo slang americano in base agli Stati puoi consultare diversi manuali:

  • McGraw-Hill’s Dictionary of American slang and colloquial expressions di Richard Spears,
  • Dictionary of American slang di Robert Chapman,
  • American slang dictionary and thesaurus di Mary Elizabeth,
  • Juba to Jive: a dictionary of African-American slang di Clarence Major,
  • Slang!: the topic by topic dictionary of contemporary American lingoes di Paul Dickson,
  • The Language of the American South di Cleanth Brooks,
  • An American dictionary of slang and colloquial speech di Joseph Weingarten.

Se sei uno studente di economia e lavori a contatto con i businessmen americani la cosa più sensata è conoscere lo slang americano. I corsi di Business English infatti, comprendono molti termini presi dallo slang americano!

Un buon modo per imparare l'inglese americano è consultare il dizionario di slang, Modern American Business Dictionary di John Berenyi.

Alcuni siti propongono anche degli esercizi per imparare a leggere e scrivere, mettendo alla prova le doti di scrittura ed espressione orale.

Il vocabolario slang nel Commonwealth

Il passato coloniale della Gran Bretagna ha lasciato una traccia indelebile nella cultura dei paesi del Commonwealth, a cominciare dalla lingua.

Le espressioni idiomatiche, la grammatica o il lessico inglese sono presenti in ogni continente. Ovviamente. la pronuncia e il vocabolario cambiano a seconda del paese e i dizionari specifici servono proprio a cogliere le differenze nazionali.

Barbecue in slang australiano
In dialetto australiano il barbecue si chiama "barbie"!

Anche se sei impegnatissimo, puoi imparare facilmente lo slang dei paesi del Commonwealth, con l'aiuto di un dizionario e lezioni online.

I dizionari specializzati nello slang dei paesi del Commonwealth sono:

  • A Popular Dictionary of Australian Slang di Sidney Baker,
  • Jamaican Swearing: a Quick and Dirty Guide to Jamaican Slang and Swearing di Mailk Reid,
  • Western Canadian Dictionary and Phrase-Book di John Sandilands,
  • A Dictionary of slang, jargon and cant embracing English, American and Anglo-Indian slang di Albert Barrère,
  • A Dictionary of South African Indian English di Rajend Mesthrie.

Se vuoi viaggiare in qualunque paese anglofono e capire davvero cosa dicono i madrelingua non puoi fare a meno di un dizionario di slang (bilingue o monolingue, con o senza traduzione) che ti aiuti a immergerti nella cultura locale.

La grammatica da sola non basta, devi avere anche delle nozioni di fonetica inglese anche per le parole slang più comuni.

In questo un dizionario specializzato gioca un ruolo importante, ma non basta. Per imparare davvero, devi lanciarti in una conversazione vera!

Se nel frattempo vuoi fare qualche prova e imparare a esprimerti all'orale e allo scritto fluentemente, puoi sempre contattare un insegnante privato di inglese!

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Il portale che connette insegnanti privati/e e allievi/e

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Catia

Traduttrice e scrittrice con una passione per le lingue