Come tutti sappiamo, la storia de rap inizia negli Stati Uniti: questo genere musicale, che nasce dall'ibridazione di jazz, beat e poesia urbana, rappresenta uno dei maggiori contributi della cultura afro-americana alla cultura musicale mondiale. Ancora oggi, il rap americano è in cima alle classifiche del mondo intero. 

Non è facile selezionare le migliori canzoni rap americane, dal momento che ogni rapper propone il proprio universo e che la scelta è davvero vastissima. Tuttavia, alcuni titoli della musica rap sono considerati come veri e propri classici, hit di grande successo che devono assolutamente fare parte della tua playlist! 

Superprof ti propone di scoprire i migliori brani rap americani in funzione al loro successo commerciale, al loro impatto culturale e alla loro ricezione da parte della critica (tenendo in conto i premi ricevuti). Esplora con noi questa lista non esaustiva delle creazioni musicali urbane più amate negli Stati Uniti, e coltiva il tuo amore per la musica rap!

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Il leggendario brano Juicy di The Notorious B.I.G.

La storia del rap è appassionante almeno quanto i suoi beat!
The Notorious B.I.G. è stato un grande amico di 2Pac, prima di diventare il suo più grande rivale.

Se chiedessimo a un americano di dirci qual è l’artista rap più iconico, sarà probabilmente indeciso tra due personaggi: 2pac e The Notorious B.I.G., rapper prima amici e poi rivali nella guerra tra West Coast (L.A. e Las Vegas) e East Coast (New York). Non deve quindi sorprendere che The Notorious B.I.G., conosciuto anche con il soprannome Biggie, sia il primo artista della nostra lista.

Con soli due album pubblicati (di cui uno postumo), Biggie si è guadagnato il titolo di re incontrastato del rap newyorkese. Il suo primo album, Ready to Die, ottenne fin da subito un successo allucinante, raggiungendo la 13a posizione della classifica Billboard 200 e diventando ben quattro volte disco di platino. Anche il suo secondo album, Life After Death, pubblicato postumo, conosce un successo fenomenale. 

La canzone Juicy è tratta dal suo primo album da solista ed esce nel 1994. Questa canzone parla di come l’hip hop sia diventato popolare, facendone un esempio di come nella vita non ci si debba abbattere per le critiche dei detrattori, ma continuare a lottare fino a ottenere ciò che si vuole.

Ecco il clip della canzone più celebre del King of New York: 

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The Message di Grandmaster Flash & The Furious Five

Parliamo adesso di un vero e proprio monumento del rap, uscito nel 1982: The message, una canzone del gruppo composto da Grandmaster Flash e  5 altri rapper (Cowboy, Melle Mel, The Kidd Creole, Rahiem et Scorpio), diventata in breve tempo uno dei pilastri del rap americano.

Tutto inizia quando, alla fine degli anni 1970, il DJ, musicista e rapper US Grandmaster Flash si associa a diversi artisti per formare Grandmaster Flash & The Furious Five. Il gruppo produrrà molte hit, come Freedom nel 1980 e The Message, titolo del 1982 estratto dal loro primo album studio. 

The Message è una delle prime canzoni rap a parlare di politica e di ineguaglianze sociali tramite il racconto del quotidiano di un uomo che vive nel Bronx. Una vera dichiarazione d'amore per chi vive in situazioni svantaggiate e lotta per sopravvivere alle pressioni della società.

Ti invitiamo a scoprire il beat unico e le memorabili punchline di questo gruppo rap:

Nuthin' But a ‘G’ Thang' di Dr Dre feat Snoop Dogg

Ti piacerebbe imparare a rappare in inglese?
Dr Dre non è soltanto un rapper di talento, ma anche uno dei maggiori produttori di musica rap americani.

Considerato da molti il miglior produttore di rap, Dr Dre è entrato nel rap game nel 1984, prima con il suo gruppo N.W.A. e in seguito portando avanti una carriera da solista, intrapresa nel 1992 con l’uscita del suo primo album The Chronic, ancora oggi considerato da molti la sua opera migliore.

Lo stesso anno, Dr Dre prende il giovane rapper Snoop Dogg sotto la sua ala protettrice, e i due interpretano diversi brani insieme. Tra questi, troviamo:

  • The Chronic,
  • Fuck wit Dre Day (and Everybody's Celebratin'),
  • Nuthin’ But a ‘G’ Thang',
  • Let Me Ride,
  • Still D.R.E.,
  • The Next Episode.

La canzone Nuthin’ But a ‘G’ thang’ è il primo singolo dell’album The Chronicle. Il suono è un perfetto esempio di gangsta rap, ma con un tono decisamente più festivo rispetto ad altri artisti. Il rapper californiano ha dimostrato da subito il suo talento con il groove e questo brano rimane ancora oggi una pietra miliare dell'hip hop:

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Canzoni rap US: Fight the Power di Public Enemy

Fight the Power è una delle canzoni più iconiche del rap americano. Fu scritta nel 1989, in occasione del film Do the Right Thing di Spike Lee. Il gruppo che la interpreta è Public Enemy, un gruppo composto da diversi artisti dell'East Coast e specializzato nel rap hardcore, così come nel rap politico. 

Public Enemy non ha mai cessato, fin dai suoi inizi nel 1982, di denunciare le ineguaglianze razziali negli Stati Uniti e le violenze subite dalle comunità afroamericane. È sul loro terzo album, Fear of a Black Planet, nominato ai Grammy Awards, che possiamo trovare la canzone Fight the Power. 

“Probabilmente la canzone più celebre di Public Enemy, incarna il loro messaggio di fierezza nera e attacca icone bianche come Elvis Presley (…) e John Wayne” - Songfacts

Ti lasciamo immergerti nelle frasi forti di questo brano, che racconta  anni bui che non sembrano essere del tutto passati, dal momento che la cultura americana continua, almeno in parte, a risentire delle discriminazioni verso la comunità nera. Un inno inviato dritto al cuore dei potenti:

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Straight Outta Compton del gruppo rap N.W.A.

Passiamo adesso a un altro rappresentante del rap West Coast: il gruppo N.W.A. formato da artisti del calibro di Dr Dre, Ice Cube, Eazy-E, MC Ren, Arabian Prince e DJ Yella. 

Attivo tra il 1986 e il 1991, N.W.A. ha venduto più di 10 milioni di dischi solo negli stati Uniti. 

“Il gruppo più pericoloso al mondo” ha firmato numerose hits tra cui Fuck the Police, Gangsta Gangsta, Express Yourself e Straight Outta Compton. Questo’ultimo, tratto dall'omonimo album, è passato alla storia come il brano che ha fatto conoscere il gangsta rap al mondo. 

Ecco il clip di questa opera leggendaria: 

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Migliori brani rap: C.R.E.A.M. del celebre Wu-Tang Clan

Il Wu-Tang Clan è un gruppo di hip hop newyorkese attivo dal 1992. Tra i suoi membri troviamo nomi celebri come Method Man, RZA, GZA e altri ancora. Spesso considerato come il miglior gruppo rap di sempre, il Wu-Tang Clan è diventato popolare con l’uscita del suo primo album, Enter the Wu-Tang, uno degli album hip hop più amati di sempre! 

La canzone C.R.E.A.M., acronimo di “Cash Rules Everything Around Me”, è una delle loro più grandi hit, se non la più celebre. Parla dell’importanza di guadagnare soldi e sottolinea il fatto che la vendita di droghe non è un buon modo per vivere bene, ma all contrario che quando si lavora duramente si possono raggiungere i propri obiettivi.

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Dear Mama di 2Pac: uno dei brani rap più belli e toccanti di sempre 

La vita di 2pac è stata controversa per diverse ragioni, ma la sua musica è ancora oggi molto amata.
2Pac è considerato da molti il più grande rapper mai esistito!

Inutile presentare nel dettaglio il leggendario Tupac Shakur, la figura di prua del rap West Coast dal 1989 al giorno della sua morte, avvenuta nel 1996. Tupac è stato al rap quello che i Pink Floyd o i Rolling Stones sono stati al rock. Insieme al suo amico e poi rivale Biggie, Tupac ha segnato un era con le sue hit hip hop!

Dear Mama, pubblicata nel 1995 all'interno dell'album Me Against the World, è una canzone omaggio alla madre del cantante rap, Afeni Shakur. Canzone preferita di Eminem e acclamata da molti rapper, si tratta di un inno alle mamme che non lascia indifferenti:

"Everything will be alright if you hold on

It's a struggle every day, gotta roll on

And there's no way I can pay you back, but my plan

Is to show you that I understand: you are appreciated" - 2Pac, Dear Mama

Trova il tempo di ascoltare questa magnifica canzone che fa senza alcun dubbio parte dei brani che meritano la nostra attenzione:

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Hit rap americane: Gold digger di Kanye West feat. Jamie Foxx

Insieme a Drake (che è canadese), Lil Wayne, Jay-Z, Kendrick Lamar e Tyga, Kanye West fa parte della generazione di rapper sempre attivi che collezionano dischi di platino. West si è affermato negli anni come uno dei rapper più talentosi d'America.

Nel 2005 firma la canzone Gold Digger con l’attore Jamie Foxx per il suo secondo album, Late Registration. Per questo brano, Kanye riceve un Grammy Award nel 2006. La canzone parla di una donna avida, il cui unico interesse sono i soldi.

The Real Slim Shady: Eminem, dio del rap

Fortunatamente, il mondo del rap si sta facendo sempre più inclusivo.
Eminem è stato uno dei rapper più seguiti e amati da un'intera generazione, e ancora oggi non ha smesso di sorprendere il proprio pubblico.

Impossibile parlare di rap US senza evocare Eminem, specialista del comedy hip hop, del rap hardcore e di molto altro ancora! Eminem, il cui vero nome è Marshall Mathers, ha iniziato a rappare nelle competizioni freestyle nel 1986, iniziando una carriera che l'ha portato a diventare il "dio del rap" .

I brani di Eminem che meriterebbero un posto in questa lista sono moltissimi. A titolo di esempio, possiamo citare: 

  • My Name Is,
  • Stan,
  • Without Me,
  • Lose Yourself,
  • Sing For The Moment,
  • Mockingbird,
  • Not Afraid,
  • Rap God.

Tra questi pezzi leggendari abbiamo scelto The Real Slim Shady, una canzone che ha vinto l’MTV music Award del miglior clip e la migliore performance solista di rap ai Grammy Awards. Nella canzone Eminem utilizza il suo alter ego per prendersi gioco delle star del momento.

Scopri tutto quello che c'è da sapere sulla musica rap con la nostra guida completa!

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Hit rap USA: Work It della grande rapper Missy Elliott

Chiudiamo questa lista con la regina del rap, Missy Elliott. Fortunatamente, il rap sta diventando più inclusivo, e artiste come Nicky Minaj, Iggy Azalea e Cardi B stanno regalando al mondo moltissime hit. Ma se torniamo indietro di qualche anno, possiamo vedere a che punto Missy Elliott sia stata una pioniera!

La regina del rap ha lavorato con Mariah Carey, Whitney Houston, Janet Jackson e G-Dragon, si è portata a casa 5 Grammy Awards e ha venduto più di 30 milioni di album solo negli tati Uniti. Missy Elliott è LA leggenda del rap femminile e merita chiaramente il suo posto in questa lista! 

Work it è una delle sue canzoni più celebri. Si tratta di uno dei singoli del suo quarto album, Under Construction, e ha ricevuto un Grammy nella categoria “migliore performance solista rap femminile”. In questa canzone, Elliott sessualizza gli uomini invertendo i ruoli del rap tradizionale. 

Ovviamente, la nostra lista non è esaustiva, e potrebbe contenere numerosi altri brani come ad esempio:

  • Rapper's Delight di Sugarhill Gang,
  • Paid in Full di Eric B. & Rakim,
  • Big Pimpin di Jay-Z feat UGK,
  • Ladies First di Queen Latifah & Monie Love,
  • Super Bass di Nicki Minaj,
  • In Da Club di 50 Cent,
  • Queen Bitch di Lil' Kim,
  • N.Y. State of Mind di Nas,
  • Rosa Parks degli Outkast,
  • It Was a Good Day di Ice Cube,
  • Push It di Salt-N-Pepa,
  • Gangsta’s Paradise di Coolio et L.V.,
  • m.A.A.d city di Kendrick Lamar,
  • Ex-Factor di Lauryn Hill,
  • Savage di Megan Thee Stallion.

Ora che hai un po' di spunti per familiarizzarti con il rap americano, non ti resta che partire all'ascolto e scoprire i tuoi rapper e i tuoi brani preferiti!

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Nicolò Superprof

Scrittore e traduttore laureato in letterature comparate. Vivo a Parigi, dove coltivo la mia passione per i libri, il cinema e la buona cucina.