In Italia, il rap o hip hop è un genere musicale molto popolare, soprattutto se si vanno a vedere le cifre di vendita degli album e i dati di ascolto sulle piattaforme di streaming. Ma è bene ricordare che questo genere nasce negli anni settanta negli Stati-Uniti, e più in particolare in alcuni "ghetti" americani.

Tra i pionieri del genere troviamo figure quali tra cui DJ Kool Herc, DJ Disco Wiz, Grandmaster Flash e Afrika Bambaataa. Sebbene sia difficile tracciare una genealogia completa, il rap trova le sue origini nella cultura afroamericana e jamaicana, e sarebbe stato fortemente influenzato da altri generi quali il jazz. 

Se ti stai interessando al panorama rap americano, Superprof ti propone una lista dei migliori artisti d'oltreoceano. Ovviamente non si tratta di una lista esaustiva, ma può aiutarti ad avere un quadro un po’ più completo sugli artisti che hanno contribuito e continuano a contribuire di questo fantastico genere musicale.

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Jay-Z, rapper e magnate dell'hip hop americano 

Quella formata da Jay-Z e Beyoncé è una delle coppie più celebri al mondo.
Jay-Z non è solo un grande rapper, ma anche uno dei produttori musicali americani più produttivi! (Mandatory Credit: Photo by Greg Allen/Invision/AP/Shutterstock)

Jay-z non è un soltanto uno dei rapper più famosi e di successo degli Stati Uniti, ma anche uno dei maggiori produttori americani. Si stima che la sua fortuna superi il miliardo di dollari, e negli anni l'artista ha collezionato diversi record, tra i quali:

  • 21 grammy awards per le sue canzoni, 
  • Più di 100 milioni di album venduti, 
  • Primo posto nella classifica dei più grandi MC (Master of Ceremonies) di tutti i tempi secondo MTV (2006)
  • Almeno tre album considerati ormai classici del genere. 

Jay-Z, il cui vero nome è Shawn Corey Carter, è un artista completo che ha anche prodotto brani celebri per stelle del calibro di Rihanna, Iggy Azalea, DJ Khaled, Calvin Harris, Timbaland, Shakira, Demi Lovato e Kanye West. 

Ma è prima di tutto per il suo talento nel rap che Jay-Z si è fatto un nome nell’ambiente: la maggior parte dei suoi album sono osannati dalla critica e idolatrati dal pubblico. Nella sua musica che trae ispirazione dal rap East Coast e dal gangsta rap, l'artista parla molto di tematiche legate al razzismo negli States.

Molti delle sue canzoni sono diventate leggendarie. Tra queste troviamo: Dead Presidents II, Brooklyn’s Finest, Big Pimpin’, Can’t know the Hustle, Empire State of Mind, APESHIT o ancora "Niggas in Paris" con Kanye West. Ecco il video di quest'ultimo brano:

Eminem, l'enfant prodige del rap made in USA

Nonostante un'infanzia difficile, Eminem è riuscito a diventare una leggenda del rap.
Come parlare di Rap made in USA senza nominare il celeberrimo Eminem? (Fonte: Rolling Stones)

Come parlare di rap americano senza evocare Marshall Bruce Mathers III, meglio conosciuto come Eminem o con il soprannome di "Dio del rap"? Con oltre 225 milioni di dischi venduto in tutto il mondo, questo artista è diventato una vera e propria leggenda del rap.

"La verità è che non sai cosa accadrà domani. La vita è una corsa folle e niente è garantito"— Eminem. 

Di certo l’artista non sospettava durante l'infanzia quanto la vita lo avrebbe portato lontano. Da bambino, Eminem era infatti vittima di bullismo. Le violenze subite e la difficile situazione familiare lo portarono ad avere problemi psichiatrici.

La sua avventura nel rap inizia a 14 anni, quando si lancia nelle battle (scontri freestyle uno contro uno) di Detroit e conosce un certo successo. È l’inizio di una lenta ma costante ascesa verso il successo: il suo primo album, Infinite, è un flop, mentre il suo EP The Slim Shady EP è accolto calorosamente dalla critica e dal pubblico.

Nel 1999 esce l'album The Slim Shady LP, che scala in breve tempo le classifiche, in particolare grazie al successo della canzone My Name Is. Collabora con Dr Dre su diversi titoli di cui scrive i testi. Eminem continua nel 2000 con il suo album rap The Marshall Mathers LP, che riscuote subito un enorme successo.

La popolarità di Eminem è al suo apice durante tutti i primi anni 2000. L'artista fa una pausa nel 2007 e ritorna l'anno seguente con Relapse. Negli anni successivi Eminem continua a pubblicare anni di successo e viene incoronato re del rap dalla rivista Rolling Stone!

Ecco il clip di Lose Yourself, una delle sue canzoni più conosciute, creata per il film 8 mile, in cui Eminem recita se stesso:

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Kanye West, il genio incompreso del rap

Meglio mettere da parte le polemiche e concentrarsi sul talento musicale di West.
Kanye West è uno dei rapper americani più controversi. (Fonte: Rockol)

Sebbene sia conosciuto da molti per essere l'ex marito di Kim Kardashian e uno sfegatato sostenitore di Donald Trump, Kanye West è prima di tutto un rapper. Compositore di talento, ha vinto un gran numero di Grammy Awards dai suoi inizi nel 1996 in quanto produttore del label Roc-a-Fella Records, in particolare con l'album The Blueprint di Jay-Z (2001). 

La sua carriera da solista inizia nel 2002 con la canzone Through The Wire. Due anni più tardi esce il suo primo album, The College Dropout, che sarà un enorme successo, si guadagnerà un posto in classifica e assicurerà a Kanye un posto nel mondo della musica hip hop.

Il talento dell'artista è confermato dall'ottimo album My Beautiful Dark Twisted Fantasy nel 2010. Nel corso della sua carriera, West ha creato brani musicali originali come Stronger, POWER, Runaway, Fase, Love Lockdown o Gold Digger con Jamie Foxx. 

Kanye West è anche conosciuto per i suoi discorsi contorti e la sua megalomania, caratteristiche che celano in realtà un disturbo bipolare della personalità. Nel corso degli anni si è scontrato con diversi artisti come Wiz Khalifa, il rapper Drake o la sua ex-ragazza, Amber Rose, e alcune sue affermazioni sono state giudicate misogine, omofobe o antisemite dal pubblico.

Ma restando sulla sfera musicale, ecco il clip di uno dei suoi maggiori successi, Stronger, nel quale ritroviamo anche i Daft Punk: 

Nicki Minaj, la regina del rap

Il rap si sta facendo negli anni sempre più inclusivo.
Nell'ultimo decennio, Nicki Minaj si è guadagnata il titolo di regina del rap.

Onika Tanya Maraj, meglio conosciuta col nome d’arte Nicki Minaj, è una rapper americana con origini trinidadiane cresciuta a New York. Al giorno d'oggi è una delle rapper più famose nel mondo intero. La sua carriera inizia nel 2005, ma è nel 2007 che decolla grazie a un mixtape, a cui ne seguiranno diversi altri, prima entrare a far parte degli artisti della casa discografica Young Money nel 2009. 

Incassa diversi successi dal primo album, Pink Friday, fino all’ultimo, Queen. Collabora con diversi artisti come Tyga, Young Thug, Gucci Mane, French Montana, Lil Wayne, il rapper canadese Drake e, più di recente, Ariana Grande, KAROL G, Major Lazer o BTS.

I suoi video vantano diversi milioni di visualizzazioni su YouTube (alcuni addirittura miliardi) e ognuna delle sue collaborazioni è un successo immediato.

Negli ultimi anni il mondo dell'hip hop si sta finalmente facendo più inclusivo, e le rapper di talento riescono finalmente a far sentire la propria voce. Questo non toglie però che Minaj rimanga una delle stelle più luminose del rap, al punto di meritare il titolo di regina!

Ecco il clip della sua canzone Anaconda, che di certo avrai già ballato in discoteca:

Tupac Shakur, uno dei più grandi rapper di sempre 

Ispirati ai grandi rapper americani per curare i tuoi beat.
Tupac Shakur è considerato una vera e propria leggenda del rap.

Se chiediamo a un americano chi è il più grande rapper di sempre, con molta probabilità ci sentiremo rispondere Tupac. Tupac Amaru Shakur è nato a New York (Harlem) e con i suoi brani e il suo incredibile talento ha segnato la sua epoca e in particolare gli anni '90, fino alla sua tragica morte a Las Vegas.

Tupac si è distinto nel rap West Coast a partire dal 1991 con il suo album 2Pacalypse Now e i seguenti. Si è anche fatto conoscere per le sue rivalità con rapper come il suo ex amico Notorious B.I.G. L'ultimo album pubblicato dal rapper in vita, All Eyez on me, è considerato come uno dei migliori dischi rap di sempre. 

Tupac è ancora oggi ricordato come un genio del rap e questa memoria è tenuta viva dall’uscita di numerosi album postumi contenenti titoli inediti del rapper californiano. Il suo lato gangster, il suo talento e la sua morte violenta nel corso di una sparatoria ne hanno fatto una vera e propria leggenda della musica rap.  

Ecco il clip di una delle sue canzoni più conosciute, cantata insieme a Dr Dre: 

Kendrick Lamar, il nuovo re dell’hip hop 

Ti piacerebbe imparare a rappare?
Kendrick Lamar è stato definito dalla critica il nuovo re del rap americano.

Kendrick Lamar è un rapper californiano il cui successo è cresciuto in modo esponenzialedai suoi esordi nel 2002, in particolare nel momento dell’uscita del suo album To pimp a butterfly nel 2015 e del seguente album DAMN, per i quali ha ottenuto diversi Grammy Awards, degli American Music Awards, un Brit Award e alcuni MTV video music Awards. 

Lamar è stato inoltre incluso nella classifica 2015 di Billboard dei 10 più grandi rapper di sempre e ha ricevuto il premio Pulitzer nel 2018: il suo talento non è quindi un mistero per nessuno! 

Tra le sue canzoni più conosciute, possiamo citare Humble, Pray for me, DNA o ancora Bitch, don’t kill my vibe. Ecco il video di questa ultima: 

Ovviamente questa lista non è esaustiva. Se vuoi esplorare più a fondo il mondo del rap americano, ti consigliamo anche i seguenti nomi: 

  • Snoop Dogg,
  • The Notorious B.I.G.
  • Nas
  • Dr Dre
  • Ice Cube,
  • Missy Elliott,
  • LiL Kim,
  • Lil Wayne,
  • Queen Latifah,
  • 50 Cent,
  • Cardi B,
  • Eazy-E,
  • Wu-Tang Clan,
  • Rakim,
  • Lauryn Hill,
  • P. Diddy,
  • André 3000,
  • Megan Thee Stallion,
  • Drake (Canadien).

Allora, chi è il tuo rapper americano preferito?

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Nicolò

Scrittore e traduttore laureato in letterature comparate. Vivo a Parigi, dove coltivo la mia passione per i libri, il cinema e la buona cucina.