«La cosa più incomprensibile di questo universo è che è comprensibile». - Albert Einstein

L'esistenza di vita da qualche parte oltre il nostro pianeta Terra è una questione che ha focalizzato l'attenzione di molte menti per secoli. Anche se l'idea ha guadagnato una certa validità dopo la rivoluzione copernicana nel XVI secolo, ci sono prove che anche gli antichi greci si ponevano già questa idea della vita extraterrestre migliaia di anni fa.

È un'idea che ha sempre affascinato gli umani, che abbiamo sempre vissuto le nostre vite credendoci le creature più forti. La semplice idea che ci siano altre forme di vita con più intelligenza della nostra, che vivono da qualche parte negli oltre cento miliardi di anni luce dell'universo, ci riempie sia di paura che di emozione.

Tuttavia, l'universo, come sappiamo, è enorme. Non possiamo neanche immaginare la distanza di un anno luce, immagina quella di cento miliardi di loro. In realtà, questo è il principale argomento a favore dell'ipotesi che gli umani non siano l'unica vita intelligente che vive nell'universo.
Le possibilità che ci sia un solo pianeta abitabile in tutto questo spazio massiccio sono minuscole. Se ci può essere vita qui, perché non ci può essere vita anche su un altro pianeta?

In questa occasione, approfondiremo alcuni degli aspetti più affascinanti della polemica sulla vita extraterrestre.

Scopri tutto sull'astronomia e ciò che la differenzia dalla cosmologia o dall'astrofisica.

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Ci sono testimonianze di vita extraterrestre?

Da bambini, spesso ci siamo posti la domanda «Credi negli alieni?». Scommetto che ti hanno raccontato qualche aneddoto in cui qualcuno diceva di averli visti.

Molti hanno fatto queste affermazioni. Da coloro che affermano di essere stati rapiti ed esaminati medicalmente da una vita extraterrestre, fino a coloro che riferiscono di aver visto «dischi volanti» e altri tipi di avvistamenti di UFO, si possono registrare più di migliaia di presunti avvistamenti di extraterrestri. Tuttavia, la maggior parte di essi non è stata confermata o può essere spiegata con altri mezzi.

C'è vita su Marte?

Questo tuttavia non ha mai impedito a nessuno di credere in queste cose. Inoltre, sono sicuro che non ti sei perso le principali teorie di cospirazione riguardanti gli alieni. Dall'Area 51, in Nevada (Stati Uniti.), che ospita le rovine di oggetti volanti non identificati, fino ai governi di tutto il mondo che sopprimono informazioni sugli alieni... Ce n'è per molti film.

Gli antichi astronauti

Tutto questo deriva da quel fascino originale per gli alieni. In questo modo, scienziati e scrittori moderni hanno cercato in tutto il mondo ulteriori prove del contatto umano con la vita oltre la Terra.

Una delle controversie più durature relativamente alla vita extraterrestre è l'interpretazione di testi e opere d'arte antichi. Alcuni affermano che l'evidenza dell'antico contatto umano con gli alieni è evidente nelle pitture rupestri della Val Camonica (Italia), nei geroglifici delle piramidi egiziane e nelle antiche figurine giapponesi.

In effetti, alcuni hanno persino suggerito che le nostre religioni moderne siano nate attraverso il contatto con l'extraterrestre, con l'idea di un dio proveniente dallo stupefacente potere di qualche vita oltre il nostro pianeta.

Tuttavia, poiché non abbiamo prove, tutto questo è pura speculazione.

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Quali sono le prove sulla vita extraterrestre attualmente?

La domanda più importante per qualsiasi astrofisico interessato alla ricerca di mondi extraterrestri riguarda la prova di vita extraterrestre: quali prove scientifiche abbiamo che gli extraterrestri esistono nella realtà?

La risposta a questa domanda può essere del tutto deludente. Non c'è alcuna prova conclusiva che indichi l'esistenza di vita in nessun luogo del  nostro sistema solare, nella Via Lattea o in qualsiasi altra parte del nostro universo.

Ciò che suggerisce la matematica riguardo la possibilità di una vita extraterrestre

La prova principale che non siamo soli nell'universo è logica: le possibilità che ci sia vita sulla Terra in tutto l'universo sono estremamente scarse. Si ritiene che ci siano circa 40 miliardi di pianeti delle dimensioni della Terra nella galassia della Via Lattea che si trovano nella zona abitabile delle stelle.

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Ci sono prove che ci sia vita oltre la terra ?

Anche se questo non significa che tutti abbiano le condizioni adeguate per la vita, c'è una grande possibilità che alcuni di loro lo facciano, anche se non riconosciamo la loro vita come «vita». Inoltre, questi quaranta miliardi sono solo i pianeti che sono nella nostra galassia. C'è molto spazio oltre la Via Lattea.

L'equazione di Drake, proposta da Frank Drake nel 1961, comprende i diversi numeri necessari per calcolare la probabilità di vita extraterrestre nella Via Lattea. Anche se le cifre non lasciano indifferenti nessuno, sembra più probabile che non ci sia, o ci sia stata, vita altrove.

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Il caso di Marte

Marte è sempre stato il pianeta più comunemente associato alla ricerca di vita extraterrestre, perché è il pianeta più vicino alla Terra

In effetti, ci sono stati molti recenti sviluppi che suggeriscono che Marte potrebbe aver soddisfatto le condizioni che rendono possibile la vita. Per esempio, l'acqua. Nella missione della NASA 2013 al Pianeta Rosso, si è giunti alla conclusione che una volta c'era un grande lago di acqua dolce lì. Ci sono anche prove di letti di fiumi, calotte polari e minerali che dipendono dalla presenza di acqua.

Al momento, la NASA sta facendo molto per le sue missioni su Marte, alla ricerca di prove di fossili e carbonio organico.

Perché l'acqua è importante nella ricerca di vita extraterrestre?

La ricerca dell'acqua su Marte ha occupato gran parte della nostra ricerca sul pianeta rosso e fai bene a chiederti il perché.

Ci sono prove scientifiche che ci sia vita su Marte?

Quello che sappiamo della vita sulla Terra è che dipende dall'acqua. L'acqua è ciò che siamo chimicamente, e le reazioni chimiche che ci producono dipendono in larga misura dal rapporto tra acqua e solventi.

Anche se esiste il problema che la vita potrebbe esistere in miliardi di forme chimiche diverse in tutto l'universo, e che la ricerca dell'acqua si basa solo sulle nostre esperienze di vita, l'acqua è un buon punto di partenza per la scienza.

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Dove potrebbero vivere gli extraterrestri?

Questa questione dell'acqua ci porta al prossimo punto. Gli scienziati devono seguire ciò che sanno quando studiano le possibilità di vita extraterrestre e la possibile abitabilità di altri pianeti. Questa è praticamente la base di come la scienza ha sempre funzionato.

Come tale, la ricerca di vita si è sviluppata partendo dallo studio dei pianeti più simili al nostro. Possono essere in un posto simile al nostro con il nostro sole. Possono essere di dimensioni simili. I pianeti simili alla Terra potrebbero, come abbiamo visto, avere l'acqua.

Questi sono i luoghi più probabili in cui gli alieni potrebbero vivere nell'universo ed è qui che gli scienziati cercano segni di vita. Europa, una delle lune di Giove, è uno di quei luoghi in cui si pensa che potrebbe abitare un altro tipo di vita.

Vuoi saperne di più sul ciclo di vita di una stella?

L'universo ci può lasciare veramente senza parole.

Perché non siamo in grado di trovare gli alieni?

In realtà, forse non è la domanda più corretta, perché, se consideriamo la storia, non abbiamo dedicato molto tempo alla ricerca di vita extraterrestre.
Forse sarebbe meglio chiedersi: che cosa potrebbe impedirci di trovare degli alieni? Oppure perché non abbiamo ancora trovato degli alieni? Sono entrambe buone domande, ma sono il tipo di domande che hanno un milione di risposte possibili.

La risposta più probabile è che, data l'età dell'universo e le sue dimensioni, ci sono pochissime possibilità che gli alieni che troviamo siano sulla nostra stessa traiettoria storica.
È possibile che siano ancora piccoli microbi, oppure possono essere molto sviluppati tecnologicamente e persino ora potrebbero star volando in giro per l'universo in macchine che forse non potremmo capire.

Altre teorie suggeriscono che molti luoghi dove potrebbe esserci vita extraterrestre si trovino nei laghi sotterranei, come in Europa. Potrebbe essere difficile vedere fisicamente queste cose, anche se sono lì.

Riconosceremmo la vita aliena se la vedessimo?

Il punto più importante è ancora se riconosceremmo un alieno se lo vedessimo.

La scienza umana si basa su ciò che sappiamo, e una metodologia come questa produrrà solo risultati che possiamo riconoscere.

Tuttavia, la verità è che ci può essere vita ovunque in modi diversi che semplicemente non riconosciamo, perché crediamo che la vita è ciò a cui siamo abituati.

In questo caso, è possibile che non troveremo mai degli alieni.

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Paola

Traduttrice, insegnante, chissà un giorno....scrittrice. Ma con un'infinita passione per le lingue straniere