Quando decidi di studiare scienze sociali, probabilmente dovrai decidere in cosa specializzarti. Se vuoi diventare uno storico, dovrai scegliere quale aspetto della storia vuoi studiare. Puoi concentrarti su un'epoca specifica, oppure puoi focalizzarti su un aspetto della storia culturale.

La storia economica è una diramazione interessante per capire come le società del passato attribuivano valore al mondo che le circondava e trovavano modi per commerciare e aumentare la loro percezione del benessere.

Qui su Superprof trovi una breve panoramica dei modelli di economia nella storia che potresti conoscere come studente universitario in Storia economica.

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Economie del baratto

L'economia fa parte della storia sociale, ciò significa che l'economia si presenta in forme diverse a seconda della società. In effetti, molte società primitive non usavano nemmeno il denaro. Siamo abituati a pensare all'economia in termini di valuta e valori di mercato e crescita economica, di macroeconomia e microeconomia, di imprenditorialità e politica fiscale. Dal punto di vista dell'antropologia, i sistemi economici iniziano non appena qualcuno ha qualcosa che qualcun altro vuole, e si usano mezzi diversi dalla violenza per ottenerlo.

Nelle economie del baratto, un oggetto viene “pagato” fornendo un altro oggetto di valore percepito o fisso identico. Ci possono essere fluttuazioni di mercato come inflazione o svalutazione e persino il commercio internazionale.

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Economia del baratto di valore relativo

L'interazione economica apparentemente più semplice è un commercio dal valore relativo. In questo modello, gli oggetti del baratto non hanno un valore fisso. Il valore di un oggetto in commercio può essere determinato in base a molti fattori:

  • Bisogno attuale. Se ho una sovrabbondanza di mucche ma niente con cui mungere, potrei considerare di scambiare una mucca con un secchio. Alcuni oggetti potrebbero quindi valere di più o meno a seconda della stagione in cui vengono utilizzati principalmente.
  • Rarità. Qualcosa che proviene da lontano potrebbe essere barattato per qualcosa di più di un oggetto creato in casa, oppure no.
  • Valore cerimoniale. Alcuni oggetti potrebbero non essere scambiati per molto in un contesto privato, ma potrebbero acquisire valore in base a determinate circostanze: l'antichità, l'appartenenza a un tempio o a un'area cerimoniale o a una persona particolare, il luogo di origine o il fatto di essere stati creati in un determinato momento.

È anche importante notare che le cose scambiate nelle economie non monetarie non sono necessariamente oggetti fisici. Possono essere storie culturalmente importanti, canzoni, cerimonie e persino tecniche artigianali.

Scambiarsi doni come fattore economico

Molte prime società e società non monetarie hanno instaurato relazioni con altri gruppi attraverso elaborati sistemi di donazione. Sebbene all'inizio un dono non sembri contribuire molto a un'economia dinamica, ogni dono viene dato nell'aspettativa di un dono di ritorno di un valore percepito uguale o migliore in futuro. Mettendosi in debito l'uno con l'altro, si stabiliscono relazioni stabili che prevengono i conflitti- fino a quando, ovviamente, i due partecipanti sono in grado di offrire qualcosa. Ciò può portare alla perdita dello status nel migliore dei casi o alla guerra aperta nel peggiore dei casi. Un buon esempio di una società del genere che si basava sul rituale dello scambio di doni è la società dei Tlingit che si trova nella Costa del Pacifico nord-occidentale del Nord America, dove i capi dovevano organizzare dei Plotlach (cerimonie rituali) a intervalli regolari durante le quali distribuivano ricchezze come coperte e rame ai clan vicini.

Economie del baratto a valore fisso

Alcune economie di baratto - spesso le prime società agricole - si basano su un quadro fisso per determinare il valore degli oggetti. Questo principio è simile a quello delle economie monetarie, ma senza la valuta reale: invece di pagare con monete o banconote, un oggetto viene scambiato con un altro di pari valore.

Un esempio è l'antico Egitto, dove agli oggetti frequentemente barattati veniva assegnato un valore in deben, un certo peso di rame. Il valore deben non aveva nulla a che fare con il peso dell'oggetto. Così, certi tipi di mucche valevano più di altre (una che aveva già partorito valeva più di una che non lo aveva fatto, per esempio), e vi erano fasce di prezzo molto ampie.

la civiltà degli egizi usava l'economia del baratto
Gli egizi usavano una forma di economia del baratto con un valore assegnato fisso a determinate merci

L'uso del deben è documentato nei contratti di vendita e nelle ricevute e assicurava che tutti i partecipanti a una transazione fossero in accordo e ritenessero che lo scambio fosse equo.

Economie monetarie

Molto spesso associato alla nostra visione dell'economia, il denaro svolge un ruolo importante nella storia del pensiero economico.

Cos'è il denaro?

Il denaro è un oggetto di scambio, generalmente progettato per essere portatile (anche se le pietre Rai dell'isola di Yap in Micronesia potrebbero pesare diverse tonnellate), l'idea è che puoi scambiarlo per valori maggiori senza trasportare troppi beni commerciali con te.

Denaro con valore innato

Alcuni soldi erano fatti di materiali che venivano percepiti come preziosi in sé, come i metalli preziosi. Le monete d'oro e d'argento sono sopravvissute per gran parte della storia europea perché questi materiali erano percepiti come aventi un certo valore intrinseco.

Il denaro può presentarsi sotto svariate vesti
Oggi il denaro si presenta in molte forme diverse, ma il suo valore è lo stesso, non importa quale sia la sua forma o l'esistenza fisica.

Denaro con valore reciprocamente accettato

Altri tipi di moneta utilizzano oggetti di uso comune che vengono riproposti per essere utilizzati come denaro o moneta fatta di materiali senza alcun valore intrinseco nel quadro culturale della società. Si tratta, infatti, solo di un mezzo di pagamento perché tutti nel Paese lo accettano come tale. Alcuni esempi di denaro con valore reciprocamente accettato sono:

  • Conchiglie Cipree. Abbastanza comuni nelle zone costiere, sono state un mezzo di pagamento comune in molte società.
  • Fave di cacao in Sud America
  • Cartamoneta (la carta non è considerata un bene prezioso, ma la banconota ha un valore fisso accettato)
  • Vari tipi di moneta virtuale (si ritiene che le informazioni su un computer abbiano un valore)
  • Tappi di bottiglia nella società distopica inventata nei giochi di Fallout
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Capitalismo e storia economica

È difficile parlare di economia senza parlare di capitalismo. I corsi di storia magari non insistono spesso su questo, ma gran parte della storia economica mondiale è influenzata da qualche forma di capitalismo. Non appena ci sono commercianti e commercianti indipendenti che possiedono azioni e cercano di aumentare i profitti, si ha una forma di economia capitalista.

Detto questo, ci sono economie ibride in cui diversi sistemi economici incorporano aspetti del capitalismo.

Lo sviluppo economico del capitalismo come lo conosciamo oggi è fortemente influenzato dalla industrializzazione del XIX secolo. L'innovazione nell'organizzazione industriale dell'epoca diede origine alle moderne tecniche di produzione e all'organizzazione delle imprese. Gli errori commessi nelle condizioni di lavoro e nei salari hanno dato origine alle prime leggi sul lavoro moderne e contemporanee e all'intera economia del lavoro. Oggi, la maggior parte dell'economia mondiale è gestita secondo un principio capitalistico.

Il capitalismo si presenta in molte forme e la metodologia ha influenzato l'economia politica a molti livelli:

  • Il capitalismo agrario, in cui l' agricoltura è il principale mezzo di produzione
  • Il mercantilismo, dove il commercio finalizzato al profitto è la struttura che apporta più contributo all'economia - all'inizio si sviluppa con i grandi imperi coloniali d'Europa
  • Il capitalismo industriale: con la rivoluzione industriale nel diciannovesimo secolo, l'aumento della produzione attraverso le fabbriche piuttosto che le officine porta a un ciclo economico completamente diverso rispetto a qualsiasi altro precedente. Il fallimento del mercato, sebbene fosse certamente un fattore in precedenza, ora è diventato una minaccia sempre presente.
  • Il capitalismo moderno, in cui la produzione non è solo legata ai beni materiali, ma anche ai servizi e ai beni non fisici. Attraverso la crescente globalizzazione, il capitalismo moderno è legato ai mercati economici globali. In generale, si distingue in economie di mercato liberali ed economie di mercato coordinate. Quando si studia storia d'impresa si studierà generalmente il capitalismo moderno, come base delle moderne pratiche commerciali.
il capitalismo è una forma di economia oggi molto diffusa, ma è davvero la migliore?
non per tutti il capitalismo è il miglior modello economico

Le economie comuniste

Il comunismo è interessante in quanto è un sistema che ha un impatto nella storia politica, nella storia sociale e nella storia economica. La teoria di questa economia funziona sulla base del fatto che la ricchezza non dovrebbe essere accumulata da un numero limitato di uomini d'affari con accesso a metodi di distribuzione e capitale di investimento, il principio è che sia la proprietà che la produzione sono beni pubblici di proprietà della comunità piuttosto che dei singoli individui.

Idealmente, in una società comunista, non c'è disoccupazione o disuguaglianza di classe. Si pensa che i beni di proprietà comune e le strutture di produzione migliorino la produttività, poiché non solo le singole azioni influenzano la comunità, ma il rallentamento di altri ha un'influenza sulla tua stessa vita.

Beni comuni delle comunità locali

livello locale, la partecipazione del gruppo alla maggior parte delle attività e la mancanza di beni di proprietà (di solito con poche eccezioni) esistono in diverse società pre-tecnologiche.

Il comunismo come sistema politico

Già nel XVIII secolo Jean-Jacques Rousseau notava che le comunità basate sull'avere beni comuni funzionavano meglio a livello locale. In pratica, è difficile mantenere un'equa distribuzione quando vi sono grandi comunità, e molte economie comuniste soffrono di carenza perché la pianificazione è scarsa e la logistica insufficiente.

Vuoi sapere di più sulla storia politica?

Le origini delle più comuni istituzioni economiche

Il mercato azionario

Mentre l' acquisto e la negoziazione del debito e alcuni titoli e obbligazioni governativi esistevano nel Medioevo e nella prima età moderna, e la famiglia Van der Beurze gestiva una casa ad Anversa dove i commercianti di materie prime potevano incontrarsi direttamente, la Compagnia Olandese delle Indie Orientali (VOC) nel 1600 è la prima azienda a diventare pubblica e vendere azioni. A causa dell'alto costo e dell'alto rischio delle prime iniziative mercantili nelle Indie Orientali, la Società permetteva alle persone di investire nelle iniziative per una certa quota dei profitti. Più investivi, maggiore era la tua quota. La borsa di Amsterdam, dove le azioni e le obbligazioni del VOC potevano essere comprate e vendute, è generalmente considerata la prima del suo genere.

alla scoperta di come è nato il mercato delle azioni
Le origini del nostro mercato azionario si trovano nelle prime imprese mercantili

La cartamoneta

La cartamoneta ha avuto origine in Cina, dove i commercianti del VII secolo potevano portare con loro ricevute mercantili come cambiali e scambiarle con merci. Le prime stampe locali delle banconote iniziarono durante la dinastia Song nell'XI secolo, diffondendosi insieme alle monete metalliche.

L'idea è stata portata in Europa attraverso viaggiatori in Asia come Marco Polo.

Le cambiali - che annotavano un valore da pagare per gli acquisti a credito - venivano scambiate non appena apparivano.Nel 1661, il Banco di Stoccolma emise le prime banconote effettive, sebbene tre anni dopo andò in bancarotta a causa della stampa di più banconote rispetto al valore equivalente delle loro proprietà.

Le cambiali sono una sorta di moneta anticipata
Inizialmente come "moneta" si usavano le cambiali

Nel 1695, la Banca d'Inghilterra introdusse le banconote nel tentativo di finanziare la guerra con la Francia. Nel 1716, a seguito di diversi decenni di guerra che lasciarono la Francia a corto di metalli per le monete, l'economista scozzese John Law stabilì la cartamoneta in Francia.

John Law è conosciuto per la sua filosofia che afferma che il denaro stesso è solo un mezzo di scambio accettato; la vera ricchezza di un paese si può vedere nel commercio.

Ti interessa conoscere la storia delle relazioni tra nazioni? Studia anche la storia diplomatica!

Banche

Il primo concetto di banca emerse quando i mercanti dovevano concedere prestiti in grano agli agricoltori. Nell'Italia del Rinascimento, l'ascesa degli imperi mercantili significava che le persone avevano bisogno di prestiti su imprese rischiose e di un facile accesso al denaro lontano da casa.

come sono nate le prime banche?
Gli usurai inventarono i tassi di interesse e furono tra i primi banchieri

Nel diciassettesimo e diciottesimo secolo, molti mercanti avevano iniziato a conservare il loro oro presso gli orafi di Londralo tenevano nei loro caveau privati ​​a pagamento ed emettevano ricevute che potevano essere riscattate solo dalla persona a cui erano intestate. Emettevano anche prestiti in denaro con il permesso del proprietario (per interessi) ed emettevano cambiali sul capitale del prestito che potevano essere trasferiti ad altri - una prima forma di cartamoneta.

La Gran Bretagna è stata tra i pionieri nella riforma bancaria, comprese le prime banconote della Banca d'Inghilterra; con il primo scoperto di conto corrente alla Royal Bank of Scotland. I Rothschild (una dinastia di banchieri) hanno portato la finanza internazionale nei progetti di larga scala, aiutando a finanziare il Canale di Suez.

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Alice

Colleziono quaderni e penne da scrivere, amo i fogli bianchi ma ancora di più amo riempirli con le mie parole. Copywriter di professione, da sempre innamorata della lettura e della scrittura.