La cultura giapponese è molto diversificata, dai manga alle Geishe, passando anche per il ramen e il sushi. Molte persone fanno un viaggio in Giappone ogni anno per immergersi in questa cultura, nei suoi costumi, nei rituali e, naturalmente, deliziarsi con i suoi piatti.

All'interno del folclore giapponese, il Sumo è un'arte marziale in cui combattenti di dimensioni impressionanti praticano il wrestling, come se fossero combattimenti rituali. È uno degli sport più popolari in Giappone ed è lo sport da combattimento nazionale: vecchio di secoli, ha una lunga storia e un forte legame con lo shintoismo .

Superprof ti invita a scoprire questo antico sport giapponese che è il Sumo, una delle arti marziali più famose quando si parla di cultura giapponese. Dal combattente, chiamato Sumotori, al combattimento di Sumo circondato da molteplici cerimonie, saprai tutto di questa popolare disciplina in Giappone e dei suoi grandi campioni!

Cos’è un Sumotori?

Il Sumo fa parte della tradizione culturale giapponese
Il Sumo è così popolare in Giappone che ha dato vita anche a numerosi manga

"Non è così facile mangiare venti uova al giorno se lo fai come lo fanno tutti gli altri... Per quanto mi riguarda, sotto forma di uova sode riuscivo meglio a farlo" - Kazumi Yoshinaga

Questa citazione è un buon esempio di come deve apparire un Sumotori: una corporatura molto forte per poter sconfiggere un avversario in una feroce lotta. In Giappone, usiamo raramente il termine Sumotori che è abbastanza irrispettoso: si utilizza di più il termine Rikishi, che significa "signore" e "forza", abbastanza rispettoso per questo sacro combattente. I Rikishi vengono addestrati fin dalla tenera età nelle "scuderie" di Sumo chiamate Heya dagli ex campioni. Sono abituati a consumare cibi estremamente ricchi per aumentare di peso. La maggior parte dei Rikishi raggiunge così i 140 chili, ma possono arrivare fino a 220 chili, il che riduce notevolmente la loro aspettativa di vita.

Questi lottatori, differenti da chi pratica le arti marziali, combattono sul Dohyo (il ring) a piedi nudi, indossando solo un perizoma, il Mae-tate-mitsu accompagnato da una cintura chiamata Mawashi. Ogni Rikishi, secondo la traduzione ha un’acconciatura (chignon) che si differenzia in base al rango. Inoltre, ogni Rikishi ha il proprio nome di battaglia, il proprio Shikona.

C'è una logica di rango tra i Sumotori, che va dall'apprendista (Uchi-Deshi) ai professionisti (Sekitori). Tuttavia, ci sono ranghi più alti assegnati ai grandi vincitori. I ranghi più importanti della disciplina sono Sekiwake, Ozeki e infine Yokozuna, il grande campione.

Ecco un elenco di alcune delle più grandi Yokozuna della storia:

  • Akashi Shiganosuke (1600-1649),
  • Shiranui Dakuemon (1801-1854),
  • Shiranui Kôemon (1825-1879),
  • Jinmaku Kyûgorô (1829-1903),
  • Kimenzan Tanigorô (1826-1871),
  • Umegatani I Tôtarô (1845-1928),
  • Tachiyama Mineemon (1877-1941),
  • Tochigiyama Moriya (1892-1959),
  • Tsunenohana Kan'ichi (1896-1960),
  • Futabayama Sadaji (1912-1968),
  • Tochinishiki Kiyotaka (1925-1990),
  • Taihô Kôki (1940-2013),
  • Wajima Hiroshi (1948-2018),
  • Kitanoumi Toshimitsu (1953-2015),
  • Chiyonofuji Mitsugu (1955-2016),
  • Takanohana Kôji (1972-vivo),
  • Asashôryû Akinori (1980-vivo),
  • Hakuhô Shô (1985-vivo),
  • Kisenosato Yutaka (1986-vivo).

Il wrestler di forte corporatura non è neanche più l'atleta più diffuso in Giappone: ci sono circa 800 Sumotori nell'arcipelago, che è già una statistica del peso!

Le regole di base e i riti del Sumo

Il Sumo è quasi un rito spirituale
Il Sumo non è solo uno sport, è anche un'arte tradizionale con delle cerimonie e rituali

I Sumotori combattono sul Dohyô che simboleggia il cielo e che misura 6 m². Il combattimento stesso si svolge nel cerchio di 4 m di diametro al centro del Dohyo. Al di sopra di questo anello si erge un tetto sospeso, che ricorda un tempio shintoista e che rende l'arena un santuario: il combattimento è quindi dedicato agli dei.

Prima ancora di iniziare il combattimento, ci sono diversi riti: per purificare il corpo e la mente, il Rikishi si sciacqua la bocca con acqua e si asciuga il corpo con un tovagliolo di carta; per proteggersi da lesioni, il Rikishi lancia sale per purificare il ring (solo i ranghi alti lo fanno).

Un incontro di Sumo si vince spingendo l'avversario fuori dal cerchio interno o facendolo cadere sul Dohyô (solo i suoi piedi devono toccare il suolo, se un'altra parte del corpo tocca il suolo, il Rikishi ha perso). Stessa cosa se il Rikishi tocca i sacchi di paglia che circondano il cerchio di combattimento.

Nel Sumo, è vietato dare pugni, calci sopra i fianchi, strangolare e tirare i capelli. Non si dovrebbe nemmeno cogliere il Mae-tate-mitsu dell'avversario. Si combatte quindi per prese, destabilizzando i palmi e usando il nostro peso o quello del Rikishi avversario.

Ecco un piccolo glossario dei principali termini del mondo di Sumo:

  • Basho: torneo di Sumo (6 all'anno in Giappone),
  • Chiri-Chôzu: gesto rituale prima del combattimento (si battono le mani, poi si allungano le braccia),
  • Danpatsu-Shiki: cerimonia d'addio durante la quale lo chignon viene tagliato dagli amici di Sumotori,
  • Dohyô: ring del combattimento in paglia e argilla,
  • Fusenpai: sconfitta per il Sumotori che non si fa vedere in combattimento,
  • Gaijin: sumotori straniero, più in generale qualsiasi persona non nata in Giappone,
  • Gunbai: ventaglio in legno laccato usato dall'arbitro,
  • Gyôji: arbitro principale del combattimento, presente sul Dohyô,
  • Hanamichi: percorsi da est a ovest, usati dai lottatori per andare dagli spogliatoi al Dohyô,
  • Heya: organizzazione di sumo e anche alloggio / aula di formazione per sumotori,
  • Hiiki: sostenitori e patrocinatori,
  • Intai: ritiro di un Sumotori,
  • Jungyô: torneo di esibizioni al di fuori dei tornei per reclutare nuovi lottatori e mostrarsi al pubblico,
  • Keiko: allenamento sumotori nell'Heya,
  • Kimarite: elenco delle 82 mosse ufficiali di Sumo,
  • Kokugi: "sport nazionale", i giapponesi usano questo termine per parlare di Sumo,
  • Kokugikan: il principale stadio di Sumo a Tokyo, ospita gli uffici della National Sumo Federation,
  • Kyôkai: Federazione Nazionale di Sumo, chiamata anche Nihon Sumô Kyôkai,
  • Mae-tate-mitsu: l'indumento di copertura dei Rikishi,
  • Oshi-Zumô: stile di combattimento che mira all'espulsione dal Dohyô utilizzando il peso del corpo,
  • Ôzeki: grande campione che viene dopo Yokuzuna e prima di Sekiwake,
  • Rikishi: lottatore di Sumo,
  • Sekiwake: grande campione dopo Ôzeki,
  • Shingitai: cuore, arte e corpo, i tre elementi principali del percorso Sumo,
  • Tachi-Ai: inizio del combattimento,
  • Tsuppari: colpi sferrati con il palmo della mano sul petto o sul viso,
  • Yokozuna: grado supremo di un Sumotori, portato fino alla morte,
  • Yûshô: vincitore di un torneo di Sumo,
  • Zenshô-Yushô: torneo vinto senza alcuna sconfitta.

Ci sono 6 tornei principali all'anno: 3 a Tokyo, 1 a Osaka, 1 a Nagoya e 1 a Fukuoka. Ogni Sumo combatte una volta al giorno per 15 giorni e il grande vincitore del torneo è quello con il miglior rapporto vittorie/sconfitte. Alla fine del torneo, questo Rikishi riceve il trofeo dell'Imperatore!

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Le origini profonde del Sumo

Il Sumo ha origini antichissime ma è ancora molto praticato
Con più di 1500 anni di storia al suo attivo., il Sumo è ancora oggi molto popolare

La storia del Sumo è associata alla storia del Giappone: la prima menzione sul Sumo si trova nel Kojiki , una cronaca sulla storia del Giappone dal 712, il più antico testo giapponese. Secondo la leggenda, il controllo delle isole giapponesi fu deciso in seguito a un combattimento di Sumo.

Infatti gli dei Takemikazuchi e Takeminakata avrebbero combattuto sulla spiaggia di Shimane-ken e il primo dei due avrebbe vinto, offrendo ai giapponesi l'arcipelago. A parte queste leggende, è difficile definire quando il Sumo si sia effettivamente sviluppato in Giappone.

Sembra che il Sumo fosse usato come rito agricolo per portare buoni raccolti. In origine, nessun colpo era proibito in Sumo, questi combattimenti generalmente portavano anche alla morte. Un altro libro, il Nihon Shoki , che racconta anche la storia del Giappone, spiega che il primo combattimento mortale ebbe luogo nel 23 a.C. tra un vasaio e un tipo rozzo. Il vincitore fu il primo, Sukune, che fu da allora considerato il "padre del Sumo"!

Il Sumo da ieri a oggi

Nel Sumo è un tipo di lotta che esclude le forze del male
"Il Sumo è la più pura rappresentazione della lotta primitiva, ma senza la forza del male per vincere. È il simbolo ideale del Bene che combatte con il Bene" - Makoto Kubota

Durante il periodo di Nara (VIII secolo), il Sumo fu introdotto nella corte imperiale e si organizzava un festival annuale di combattimento. All'epoca esistevano diverse feste nei giardini del palazzo imperiale dell'imperatore Shomu. Quindi, il Sumo non era più un rito agrario, ma un rituale di pace e prosperità.

Il sumo fu poi adattato i durante il regno dell'Imperatore Saga (IX secolo) e la classe dei guerrieri iniziò a praticare questo sport a partire dal XII secolo. Diversi grandi leader militari del Giappone erano dilettanti di Sumo, come Minamoto no Yoritomo o Nobunaga Oda.

Durante il XVII secolo, i Rikishi divennero più professionali: divennero intrattenimento per le classi borghesi della popolazione. Fu anche in questo periodo che il ring del combattimento venne delimitato da sacchi di paglia, che iniziarono ad essere interrati a partire dal XVIII secolo. Così, dal XVII secolo all'era Edo, i grandi daimyo divennero patroni dei grandi campioni di Sumo. Oltre allo stipendio, i Rikishi avevano diritto al titolo di Samurai!

Il Sumo moderno ha avuto origine da una forma di Sumo sviluppata durante il periodo Edo: il Kanjin-Zumo, destinato a raccogliere fondi per la costruzione di edifici e santuari, la riparazione di templi e ponti o altri importanti lavori pubblici.

Fu anche durante il periodo Edo che furono introdotti un sistema di classificazione ufficiale e una lista. Le organizzazioni ufficiali nacquero e si unirono nel XX secolo per dar vita al moderno Sumo Kyôkai !

Ora conosci le basi per comprendere questa disciplina giapponese e puoi entrare nella cerchia ristrettissima degli amanti del Sumo! Puoi anche scoprire di più sulla cultura giapponese attraverso i nostri articoli sull'argomento o prendendo lezioni private di lingua giapponese con un insegnante!

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Alice

Colleziono quaderni e penne da scrivere, amo i fogli bianchi ma ancora di più amo riempirli con le mie parole. Copywriter di professione, da sempre innamorata della lettura e della scrittura.