Il Giappone è un paese con una cultura estremamente specifica e personale. Che sia attraverso le arti marziali, i samurai, la sua meravigliosa cucina, i manga o i videogiochi di Miyamoto, i giapponesi hanno l'arte e il modo per farci amare la loro cultura e la loro storia.

Questa storia è proprio legata a tanti conflitti interni che hanno creato guerre interne tra clan medievali. Prima della produzione su larga scala di armi da fuoco, a partire dal XVI secolo, i guerrieri giapponesi usavano armi bianche per la battaglia. Alcuni di loro sono ben noti a noi occidentali in particolare attraverso alcuni sport da combattimento.

Superprof ti invita a scoprire alcune di queste armi che hanno reso potenti i guerrieri giapponesi durante la storia del Giappone. Tra lame d'acciaio, armi di legno o proiettili dal taglio mortale, potrai scoprire in sicurezza ogni coltello giapponese per cui la cultura giapponese è famosa!

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Sciabole giapponesi: una specialità del Sol Levante

Immergendoci nella cultura del Sol Levante scopriamo numerose spade
Le spade giapponesi sono le armi che meglio simboleggiano la storia del Paese del Sol Levante e in particolare i samurai!

La Katana

Tra le spade giapponesi, la più famosa in tutto il mondo è probabilmente la katana, l'arma prediletta dai samurai. Una katana è una sciabola ricurva con una lama abbastanza lunga (oltre 60 cm) e sottile con un unico tagliente. Era indossata attaccata alla cintura, con il filo di lama verso l'alto.

Le katane erano utilizzate per diversi scopi: arma da taglio (usata per la sua particolarità di essere tagliente), arma da spinta (usata per la sua punta) o arma da cerimonia (simbolica). Durante il periodo Muromachi, la sua produzione era la più importante e così tanti famosi fabbri divennero famosi per le loro leggendarie katane.

C'è un intero vocabolario che riguarda la katana:

  • Saya: il fodero della katana in legno di magnolia laccato, accompagnato da una corda (sageo),
  • Tsuba: la custodia della katana,
  • Tsuka: il manico della katana,
  • Mono-Uchi: la parte all'estremità della lama (9 cm) con cui vengono effettuati i tagli,
  • Bokken: la spada di legno, usata dai praticanti di scherma giapponese (kendo) per allenarsi,
  • Shinai: katana con lama di bambù usata per l'allenamento,
  • Shinken: una katana contemporanea

Troviamo su molte katana un Kogai, una piccola lama posta sul lato dell'arma, inserita nel Saya. Sporge dallo Tsuba attraverso un buco chiamato Kogai-Bitsu. L'uso esatto di questa lama è ancora piuttosto poco chiaro: potrebbe essere usata per cavalli, i capelli o come strumento e talvolta come arma da lancio o come picca.

Un altro elemento importante che potrebbe essere aggiunto alla Katana era il Kogatana. Questa è una versione in miniatura della stessa ("ko" che significa piccolo), che è stata trovata sul lato dell'arma. È stato utilizzato in diversi modi, spesso per tagliare o intagliare, ma anche come arma da lancio o come picca. Il Bokken è una Katana di legno usata per l'allenamento di Kendo, ma esiste un altro tipo di arma che consente questo tipo di pratica: il Iaito. Permette lo studio di Iaido e Iaijutsu (la pratica di sfoderare e colpire in un unico gesto). In genere era meno affilato e meno pesante.

Tra i fabbri più famosi, potresti riconoscere i nomi di MasamuneKotetsuKunimitsu o Muramasa. Inoltre, la katana è un'arma presente in molte opere contemporanee che utilizzano il folklore giapponese come Kill BillRuroni Kenshin o La leggenda del Musashi!

Il Tachi

Il tachi è un altro tipo di spada giapponese usata principalmente fino al XIII secolo in Giappone (periodo Koto). Era l'arma più utilizzata dai samurai a cavallo: appeso alla cintura dell'armatura, pendeva lungo il lato della cavalcatura, tagliando verso il basso. La lunghezza della lama è di circa 70 cm.

Esistono due tipi di tachi: tachi decorativo (Kazaritachi) e tachi di guerra (Jintachi). Insomma, è usato tanto per cerimonie come simbolo, indossato da uno Shogun o per praticare seppuku ad esempio, quanto per il combattimento, spesso più pratico da sfoderare e utilizzare. In conclusione, il tachi è l'antenato della katana e l'arma preferita del guerriero giapponese fino al XIII secolo.

Il Wakizashi

Il wakizashi è una sciabola abbastanza simile alla katana, con l'enorme differenza che è lunga solo tra i 30 e i 60 cm. Questo non è un pugnale, ma è vero che veniva usato con una mano, solo in luoghi chiusi (la lunghezza lo rende più pratico della katana) o in aggiunta alla katana (mano a sinistra, parata).

Ai samurai era consentito di avere un wakizashi in aggiunta alla loro katana: l'insieme veniva quindi chiamato Daisho. I ricchi mercanti, loro, non potevano indossare la katana: si dotavano quindi di un wakizashi. Alcuni stili di combattimento richiedono il Wakizashi di legno, lo shoto. Spesso troviamo il wakizashi nella sessione rituale del seppuku: le sue dimensioni facilitano il taglio della pancia per essere perdonati dai propri peccati (non riprodurli a casa)!

Il Tsurugi

Il Tsurugi è un'arma a doppio taglio che è stata forgiata principalmente durante l'età del bronzo in Giappone. Questo termine era usato per riferirsi a spade corte a lama diritta di questo tipo. È una forma molto antica di spada e poco utilizzata nei secoli successivi.

L'esempio più famoso di Tsurugi è chiaramente il Kusanagi no Tsurugi, uno dei tre tesori sacri del Giappone, ancora oggi utilizzato per il sacramento dell'imperatore giapponese. In effetti, questa spada simboleggia il legame che esiste tra la dea Amaterasu (dea del sole) e la dinastia imperiale.

Il Tsuguri parla della tradizione nipponica
L'arma chiamata Tsurugi occupa oggi un posto molto più simbolico e fa parte della storia del Giappone.

"Il nome di questa spada (Kusanagi no Tsurugi) risale ai tempi dell'imperatore Keiko. Questa spada era precedentemente chiamata Ame no Murakumono Tsurugi. Conservata con lo specchio Yata no Kagami nel santuario di Isé, era stata affidata al principe Yamato Takeru no Mikoto poco prima della sua spedizione ad est (...) Sottoposto al fuoco da. nemico Yaizu Yamato Takeru sopravvisse costruendo una pira per proteggersi dopo aver falciato (nagi harai) dell'erba (kusa) con la sua spada che in seguito fu chiamata "Kusanagi Sword" per commemorare questo evento ". -  I Documenti Takeuchi, Kosaka Wado

Secondo la leggenda, questa spada è uscita dal corpo di Yamata no Orochi, un serpente gigante con 8 teste, dopo che il kami (dio) Susanoo l'ha tagliata. Oggi nessuno può vedere questa reliquia tranne la Famiglia Imperiale e i sacerdoti che eseguono il rito dell'incoronazione.

Il Nodachi

Nodachi significa letteralmente "sciabola da campo". È una sciabola molto lunga con una lama media compresa tra 1m e 1m50 e che veniva usata dai bushi sul campo di battaglia. La portarono sulla spalla, la parte della lama sulla spalla e la Tsuka avanti, nella loro mano.

Veniva utilizzato principalmente all'aperto a causa delle sue grandi dimensioni che ne rendevano poco pratico l'uso al chiuso. Quindi, era un'arma appositamente progettata per sconfiggere i cavalieri e i loro cavalli. La leggenda racconta addirittura che, utilizzandolo bene, si sarebbe potuto tagliare a metà un cavallo e il suo cavaliere in un solo colpo! Tuttavia, quest'arma fu usata pochissimo, rapidamente soppiantata dalla Naginata o dal Nagamaki, molto più efficaci.

Le armi corte e affilate giapponesi

Nella tradizione giapponese venivano utilizzate anche armi piccole
In Giappone, si poteva anche combattere con un ventaglio.

Il Tanto

Il tanto è un coltello giapponese lungo meno di 30 cm. Era usato dai samurai come lama perforante o anche da donne combattenti. Esistono due tipi principali: hamidachi (con una piccola impugnatura) e aikuchi (senza impugnatura, manico in pelle di pesce).

Questi coltelli venivano usati anche per compiere l'atto rituale del suicidio, il Jigai. Nel complesso, sono l'equivalente dei nostri coltelli o pugnali, ma con un tocco giapponese e una splendida guaina!

Il Kodachi

Il Kodachi è una piccola spada giapponese che può essere paragonata al Tanto. In effetti, è l'antenato del Wakizashi con il quale viene spesso confuso: il Kodachi risale all'era Heian mentre l'altro compare solo durante l'era Muromachi.

La sua forma è in qualche modo simile al Tachi e quindi è più sottile e più curvo del Wakizashi. Il Kodachi è lungo 40-65 cm, quindi si trova tra il Wakizashi e il Tanto in termini di dimensioni. È spesso usato in coppia durante i combattimenti ravvicinati o per gli omicidi.

Il Tessen

Il tessen è un'arma che non ha davvero un bell'aspetto: è un ventaglio d'acciaio. Diverse storie, probabilmente semi-leggendarie, ci raccontano l'utilità del tessen. Eccone uno:

Quando è stato invitato a casa del grande signore della guerra Oda Nobunaga (il "re demone") Araki Murashige ha lasciato la sua sciabola all'ingresso come al solito. Eseguì il tradizionale saluto e Nobunaga intendeva decapitarlo con le porte scorrevoli che si chiudevano dietro il collo. Fortunatamente, Araki ha usato il suo Tessen per bloccare la porta scorrevole.

Un'altra leggenda narra di come, durante l'era Sengoku, il Signore della Guerra Takeda Shingen sopravvisse a un attacco di sciabola di Uesugi Kenshin nella sua tenda usando semplicemente un tessen. Il tessen poteva quindi servire come scudo, arma di autodifesa o addirittura arma offensiva quando altri tipi di armi erano proibite!

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Le armi a distanza nella tradizione giapponese

Anche le lance hanno alte potenzialità
Spesso si sottovaluta l'uso delle lance, ma la loro portata è molto più mortale di quella di una katana!

La Naginata e la Yari

Queste due armi giapponesi sono armi ad asta, in altre parole delle sorte di lance. La Naginata è apparsa in Giappone nel X secolo e veniva dalla Cina. Quest'arma è una lancia, all'estremità della quale la lama è curva. Leggera e facile da maneggiare, quest'arma era popolare tra diverse caste di combattenti:

  • I guerrieri a cavallo,
  • I monaci guerrieri,
  • I guardiani dei ginecei,
  • Le donne dei signori.

Oggi, la Naginata è un'arte marziale praticata dalla maggioranza delle donne.

D'altra parte, la Yari è una lancia che può misurare da 2,5 a 4 m di lunghezza. La lama all'estremità dello Yari può essere diritta a doppio taglio o a forma di croce (ju-ji). Tanto pratica per la spinta quanto per le dimensioni, lo Yari è stata una delle armi più letali della storia giapponese! Inoltre, si può usare la parte posteriore dello Yari per calciare, un movimento che si trova in molti kata di aikido!

Il Torimono Sandōgu

Il Torimono Sandōgu si riferisce a tre armi ad asta usate durante l'era Edo dalle forze dell'ordine. Questi tre tipi di armi sono Sasumata (doppia forca), Sodegarami (con delle punte) e Tsukubō  (a forma di T). Non erano progettati per uccidere, ma piuttosto per catturare. Erano utilizzati in particolare per prendersi cura dei prigionieri.

Le armi dei ninja: Yumi, Kunaï, Senbon, Shaken e Shuriken

I ninja sono quei guerrieri ombra che ancora affascinano il mondo intero con la loro arte del combattimento, il ninjutsu. Queste spie professioniste potrebbero usare una varietà di pistole e pistole.

Innanzitutto, lo Yumi è un arco giapponese. Non era solo usato dai ninja, ma era un netto vantaggio per il guerriero ombra. Era meno usato del Kunai, un pugnale corto e appuntito che era tanto uno strumento quanto un'arma. I ninja potrebbero anche usare una spada ninja, più corta e più manovrabile di una katana. Tra le tante armi da lancio dei ninja, la più famosa è senza dubbio lo Shuriken, una stella di metallo che potrebbe essere lanciata contro gli avversari e ricoperta di veleno. Tra le forme di Shuriken, la stella è chiamata Shaken. Un'altra efficace arma ninja era il Senbon, un set di aghi di metallo che possono essere lanciati e ricoperti di veleno!

Le armi dei ninja furono notevolmente rese popolari dal manga Naruto e sebbene i veri ninja non sapessero come fare la magia, erano molto efficaci!

Le armi Kobujutsu dell'Okinawa

Scopriamo quali armi sono nate nell'Okinawa
In questa parte dell'arcipelago giapponese sono nate molte armi

Okinawa è un arcipelago che fu annesso al Giappone nel 1879. In questa occasione, gli abitanti di Okinawa, che non volevano davvero essere invasi, svilupparono tutta una serie di armi a partire dai loro attrezzi agricoli: i Kobujutsu. Queste armi furono integrate nelle arti marziali giapponesi e la loro manipolazione divenne nota come Kobudo .

Tra queste armi, la più famosa è senza dubbio il Nunchaku. Quest'arma è composta da due bastoni collegati da una corda o una catena che maneggiamo come un flagello. Oggi è maneggiato in modo artistico, ma in precedenza veniva utilizzato per autodifesa contro le forze armate giapponesi.

Un'altra di queste armi è il Sai: una specie di pugnale asiatico a tre rami che permette di pungere ma non di tranciare. La sua origine verrebbe da uno strumento agricolo per la semina del riso o da una raccolta di frutta. Il Sai viene solitamente impugnato in coppia e un terzo può essere usato come arma da lancio.

Il combattente di Okinawa potrebbe anche usare un Tunkunwa: si tratta di un tonfa, un bastone con un manico perpendicolare. In legno o metallo, quest'arma marziale è una delle pistole usate dalla polizia in tutto il mondo ma anche come nelle arti marziali giapponesi. Molte armi di Okinawa erano basate sul modello della falce, della zappa, come il Kama e il Kue. Un'arma molto popolare, soprattutto nel folklore ninja, è il Kusari-Gama, un uncino collegato a una catena di metallo alla cui estremità c'era una palla.

Infine, il Kobujutsu era costituito principalmente da bastoni da combattimento: l'Eku (remo da pesca), il Bō (circa 1,80 m), l'Hanbō (mezzo bastone di 90 cm), il Tambō (bastone molto corto da 45 a 60 cm), il Jō (bastone da passeggio di circa 1,30 m) e lo Shakujō (bastone del pellegrino con estremità in metallo, circa 1,80 m).

Altri tipi di armi giapponesi

Studiamo da vicino le asce della tradizione nipponica
Tra tagliare legna e tagliare teste, i giapponesi sapevano usare le loro asce!

L'Ono e il Masakari

Ono è un termine per indicare un'ascia o un'accetta in giapponese. Pertanto, designa un'ampia varietà di armi e strumenti che condividono la stessa struttura complessiva. Inizialmente veniva utilizzato come strumento per tagliare il legno, poi si scopre che ha proprietà molto interessanti in combattimento.

La Masakari è un'ascia pesante usata in combattimento che pesa circa 4 kg e misura circa 120 cm. Ovviamente utilizzato in mischia, era brandito principalmente da monaci guerrieri chiamati Yamabushi il cui armamento variava notevolmente da quello del classico Bushi.

La lama era composta da un metallo pesante e molto affilato da un lato e una punta sull'altro lato per passare attraverso l'armatura. Pesanti e di portata trascurabile, erano di scarsa utilità sul campo di battaglia contro una lancia, ma potevano comunque infliggere gravi danni.

Il Kanabo

Potresti aver già visto una rappresentazione di un Oni giapponese, quegli enormi demoni rossi, che portano un impressionante bastone. Quest'arma si chiama Kanabo ed è un pesante bastone simile ad una mazza, di solito fatto di quercia massiccia e ricoperto di punte di metallo o teste di chiodi. Esistono anche versioni completamente in metallo ma erano successive. Il Kanabo era utilizzato principalmente per distruggere armature o rompere le gambe dei cavalli. Serviva molta forza per impugnare quest'arma e renderla abbastanza veloce in modo da essere efficace.

Esistono molti altri tipi di bastoni di questo tipo:

  • Nyoibo,
  • Konsaibo,
  • Tetsubo,
  • Ararebo,
  • Kanemuchi,
  • Aribo.

L'arte del suo utilizzo si chiama Kanabo-jutsu e implica padroneggiare equilibrio e forza per colpire con precisione. Ad esempio, è stata insegnata l'arte di riprendersi da un attacco fallito.

Otsuchi

Un Otsuchi è un grande martello. Questo pesante mazzuolo, solitamente di legno, aveva un manico che misurava circa 180 cm. La testa del martello era di legno solido e cinta di ferro mentre il manico era di Shirokashi, la quercia bianca usata in particolare per il Bokken.

È stato utilizzato soprattutto per forzare le porte del castello ed è probabile che il suo uso si sia diffuso poco in combattimento a causa della sua scarsa manovrabilità.

Conosci anche un altro volto del Giappone: quello delle Geishe!

Le armi giapponesi nella cultura popolare

Le armi giapponesi si ritrovano in numerosi film
La Katana è stata ampiamente valorizzata dal personaggio di Sephiroth che maneggia la spada Masamune in Final Fantasy 7! (fonte: Actu Geek Gaming)

Troviamo molte delle armi sopra menzionate nella cultura popolare, sia da giapponesi che occidentali. Innanzitutto, dovresti sapere che la Katana è diventata un vero simbolo dell'arma giapponese e che ispira un certo fascino nel Paese del Sol Levante e in tutto il mondo.

Nella cultura popolare, lo troviamo al cinema in “I sette samurai”, in Principessa Mononoke o anche in Kill Bill. È anche molto presente in serie animate come Shaman King, Dragon Ball, One Piece, Bleach o persino Tutor Hitman Reborn.

Gli Stati Uniti l’hanno utilizzata come ispirazione anche per un personaggio di DC Comics o il Silver Samurai della Marvel.

Infine, sono i videogiochi che danno più credito alla Katana: si trova in molti giochi giapponesi e occidentali, a partire da Devil May Cry, ma anche in For Honor, Mortal Kombat, Ghost of Tsushima e ovviamente Final Fantasy VII.

Ma non credere che altre armi siano escluse dalla cultura popolare! L'armamentario dei ninja è molto sfruttato nel manga Naruto. Ci sono quindi Kunai, Shuriken, Senbon e Katana. Anche le Tartarughe Ninja usano armi giapponesi.

Sarebbe troppo lungo elencare tutti i film giapponesi in cui sono presenti armi o anche i videogiochi che propongono di utilizzare questi diversi strumenti di distruzione, ma in ogni caso le armi tradizionali giapponesi hanno ancora un brillante futuro davanti a loro!

Ora conosci tutte le armi della cultura giapponese, dalla spada giapponese al bastone di legno alla forza del drago! Superprof ti invita a scoprire di più sulla cultura giapponese immergendoti nei nostri articoli e soprattutto prendendo lezioni private di lingua giapponese con un insegnante!

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Alice

Colleziono quaderni e penne da scrivere, amo i fogli bianchi ma ancora di più amo riempirli con le mie parole. Copywriter di professione, da sempre innamorata della lettura e della scrittura.