Le lingue vive oggi giorno sono le dirette discendenti dei linguaggi di un tempo.

Ecco perché spesso ci imbattiamo in espressioni ormai acquisite, che in realtà sono in latino: Ad vitam æternam, Mutatis mutandis, per esempio…

Secondo te occorre prendere lezioni private di latino ad vitam æternam per saper tradurre un testo letterario di Cicerone, Ovidio o per sapere come servirsi di un dizionario Italiano – Latino? O sono sufficienti le ore di latino che si fanno al liceo?

Le lezioni di latino per principianti e le lezioni di greco oggi giorno sono assicurate soltanto al ginnasio ed al triennio del liceo classico. Al liceo scientifico si studia tuttavia ancora il latino, per la durata intera del quinquennio.

Le ore di latino a scuola variano, poi, a seconda che si scelga una scuola sperimentale o meno. Alcuni licei scientifici, ad esempio, a detrimento del latino, incrementano le ore di informatica o di sport. Non dimentichiamo, comunque, che anche altre scuole superiori propongono l’insegnamento obbligatorio del latino. Il Liceo Linguistico ed il Liceo Psicopedagogico, infatti, oltre a dedicare quindici ore settimanali all’insegnamento delle lingue moderne, prevedono dalle due alle cinque ore settimanali di latino. Si tratta, in questo caso, di un insegnamento del latino più volto all’approfondimento della letteratura e della civiltà, che non a quello della grammatica e della sintassi (presentate e studiate soltanto nelle lezioni di latino dei primi due anni).

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In questo articolo di Superprof, ti illustriamo ben 10 buone ragioni per imparare il Latino.

Prima però vorremmo dare il nostro tassello per smontare un luogo comune sul latino, ovvero...

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Perché studiare latino allo scientifico?

Eh già, la maggior parte delle persone è convinta che iscriversi al liceo classico significhi predestinarsi esclusivamente o quasi alla frequentazione, all'università, a lettere antiche o moderne; mentre chi ottiene la licenza scientifica debba iscriversi a ingegneria, medicina o scienze biologiche. E che dunque non necessiti assolutamente del latino.

Beh, noi pensiamo che questo discorso non sia proprio corretto. Ecco perché!

Innanzitutto, non è escluso cambiare idea strada facendo e decidere di frequentare lettere moderne o addirittura classiche dopo lo scientifico. A quel punto, conoscere già il latino, per averlo studiato per cinque anni, aiuta di certo a superare lo scoglio di più di qualche esame.

Poi, il latino ha una sua utilità indubbia nell'aiutare nel senso di un miglior utilizzo della lingua italiana. E non ci possiamo nascondere come una buona conoscenza della lingua madre sia tanto fondamentale, quanto ancora troppo scarsamente diffusa, nel nostro Paese, anche e soprattutto nel settore scientifico.

Infine (il che non esclude che tu possa aggiungere altre decine di motivazioni valide per studiare il latino allo scientifico), molti termini scientifici sono di derivazione greca, ma molti altri sono arrivati all'italiano direttamente dal latino. E ad un futuro scienziato potrebbe essere particolarmente utile capire al volo il significato di un termine, derivandolo direttamente dal suo etimo latino.

Detto questo, ecco qui di seguito, una decina di buone motivazioni per studiare latino, allo scientifico, al classico o al pomeriggio nel tempo libero.

1. L'importanza del latino per ... fare citazioni in lingua originale

La lingua latina è di una bellezza tutta particolare.

Le invasioni da parte dei romani dell'Europa hanno consentito la diffusione del latino ieri, e delle lingue neo latine oggi.
Non siamo a Roma, né a Verona, bensì a Nimes in Francia: il latino è arrivato anche qui!

Imparare una lingua è sempre da considerarsi come un’arte. Conoscere la lingua di Seneca al punto da poter inserire piccole frasi e citazioni latine, mentre si parla correntemente l’Italiano è una finezza senza eguali.

Termini ed incisi latini renderanno ogni testo più elegante, misterioso, erudito ed … elitario!

Ad esempio, servirsi delle semplici locuzioni ex ante ed ex post, ex nihilo, mare nostrum, magna est vis consuetudinis imprime carattere e sapienza a quanto si dice o scrive? Certo, tutto dipende dal contesto, ma possiamo dire che in linea generale, leggere la lingua latina per saper poi citare la frase giusta al momento giusto è un’ottima strategia.

2. L'importanza del latino per stimolare le proprie disposizioni cognitive

Imparare il latino richiede la disponibilità di diverse ore a settimana di studio.

Concentrarsi sulla grammatica, sulla traduzione di testi latini comporta tuttavia un vantaggio inestimabile. Si estendono le proprie abilità cognitive. E ciò – sembrerebbe – ancor più di quanto non si faccia studiando qualsiasi altra lingua.

Studiare latino implica l’uso simultaneo di entrambi gli emisferi cerebrali.

Non significa che il latino renda più intelligenti.

Ma trattandosi di una lingua flessiva, il latino contiene casi, generi, declinazioni: apprendendo tutto ciò, si stimolano diverse funzioni simultanee del cervello. Il latino stimola ed allena il cervello.

Inoltre, il ragazzo che impara il latino sviluppa il ragionamento logico e lo spirito critico, cosa che sarà d’aiuto nei tempi successivi della vita.

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3. Perché non studiare latino potrebbe essere un errore: acquisisci rigore e metodo grazie alla grammatica

Nell’immaginario collettivo, colui che conosce il latino è anziano, pesante, fuori moda (boomer, per dirla con linguaggio giovanile), rigoroso ed austero. Conoscere il latino al contempo fa emergere, di fronte ad una collettività.

Conoscendo grammatica e letteratura, invece, è possibile contestualizzare le frasi e i loro significati.
Il rischio, quando non si conosce il latino, è di usare impropriamente le citazioni!

In realtà, lo studio del latino non va collegato solo a pesantezza, austerità, letture ecclesiastiche….

Anche la poesia domanda la conoscenza del latino.

Inoltre, molti termini scientifici di discipline come botanica, medicina, geologia, etologia, entomologia sono di chiara derivazione latina….

Conoscere il latino non è solo per chi ama la letteratura, insomma.

L’apprendimento metodico della lingua latina aiuta a lavorare la precisione, non solo l’erudizione.

La biblioteca ed un buon dizionario Latino-Italiano saranno i migliori amici di chi voglia lanciarsi nello studio del latino.

4. Letteratura latina: cosa si studia?

La lingua latina è anche la lingua dell’Impero Romano. La civiltà romana dominò in Africa del Nord e Medio-Oriente per circa 800 anni.

La conoscenza del latino – le pubblicazioni di storia e di archeologia – aiuteranno a capire meglio la vita quotidiana dei Romani, i costumi, le norme, la storia della letteratura latina ed ancora la vita politica dell’Impero, da Cesare a Caligola passando per Vespasiano, Traiano o Marco Aurelio.

Il latino era la lingua corrente a Roma, in ogni territorio dominato, anche dopo la caduta di Roma.

E così, per oltre dieci secoli, la lingua latina fu a stretto contatto con altre culture non latine – quelle denominate barbariche – dando luogo a trasposizioni linguistiche tra ogni lingua ai confini dell’Impero.

Studiare latino è come studiare la storia dell’Europa, aprirsi sul passato per comprendere il presente.

Ecco, di seguito, un esempio di un testo latino di un certa fama: il Proemio dell'Eneide, di Virgilio:

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5. È meglio imparare solo le lingue vive? L'importanza del latino!

Il latino volgare è all’origine delle lingue correntemente parlate oggi in Europa. Italiano, Francese, Spagnolo, Rumeno, Portoghese sono tutte lingue figlie della lingua latina.

Studiare latino consente di poter effettuare comparazioni tra tutte queste diverse lingue, anche senza averle per forza già studiate ed apprese. Le radici latine di moltissime parole attuali sono comuni alle lingue europee che definiamo lingue vive.

Non è tutto.

Se ti sposti in un Paese Latino Americano o comunque di lingua neo-latina, pur conoscendo solo l’Italiano ed il Latino, non dovresti avere poi molte difficoltà a decifrare cartelli, ad esprimerti e a farti capire.

6. Imparare il latino per studiare più facilmente il francese?

Hai deciso di studiare francese, perché vuoi riuscire a parlarlo correntemente? Sappi che specialmente in tal caso lo studio preventivo del latino potrà illuminarti la via. La maggior parte del lessico francese – diciamo l’80 % dei termini – è direttamente in provenienza dal latino: il francese si è sviluppato a partire dal latino volgare.

Qui, siamo a Piazza Armerina, in Sicilia, dove i romani hanno imperato per secoli.
Le antiche ville romane mostrano l'alto livello di civilizzazione raggiunto da Roma!

Guarda quante parole latine sono state incorporate nel vocabolario francese, a volte mantenendo un’ortografia invariata:

  • Alibi,
  • Bonus,
  • Index,
  • Curriculum Vitae,
  • Omnibus,
  • Lavabo,
  • Veto,
  • Aquarium,
  • Agenda,
  • Lapsus,
  • A priori,
  • In extenso,
  • In extremis,
  • In situ,
  • Et cetera.

Insomma, anche i francesi, come gli italiani, usano molte parole latine senza nemmeno saperlo.

I termini antichi del francese sono ancor più vicini al latino volgare. “Bon” (bonum), “eau” (aquam), “facile” (facilis), etc.

Conoscere la lingua latina permette quindi di capire meglio la grammatica francese, le radici etimologiche delle parole francesi, aumentare il proprio campo lessicale. Un po’ come in italiano. Solo che in tal caso stiamo, in più, acquisendo una lingua straniera parlata!

7. Investire tempo nello studio del latino per perfezionare i propri risultati scolastici

Nei primi anni di scuola superiore, i ragazzini si trovano confrontati a questo nuovo universo tutto da esplorare: la lingua latina.

Nel giro di poche settimane, poi, le cose si fanno via via più serie ed impegnative. Dopo le prime parole, le prime declinazioni, si passa già ai verbi, alla grammatica latina… più “audace”. Il corso di latino si fa più complesso e richiede molta attenzione e molto studio a casa.

A questo punto, di solito, due vie si aprono. I genitori decidono di non correre alcun rischio e di far prendere fin da subito ai propri figli delle lezioni private di grammatica e letteratura latina a domicilio o delle lezioni online di latino. Oppure, essi danno fiducia ai propri pargoli ed aspettano qualche mese, prima di ricorrere, eventualmente, ad un insegnante privato di latino per supportare lo studio e lo svolgimento del programma ministeriale di latino.

Alcuni genitori, appassionati alla materia, decidono poi di seguire personalmente i propri ragazzi, affiancandoli nei primi passi verso questa affascinante disciplina: la lingua e letteratura latina.

8. L'importanza del latino nel liceo scientifico nella preparazione universitaria

Ne abbiamo accennato brevemente all'inizio di questo articolo: se i giovani si lamentano della pesantezza e della presunta inutilità del latino, molti genitori riescono tuttavia a far capire ai propri figli l’importanza della lingua latina.

Imparare lingue antiche come il Greco ed il Latino, notoriamente, è considerato un buon piede di partenza, per chi ad esempio intenda poi frequentare la Facoltà di Medicina.

Non parliamo, poi, per chi intenda specializzarsi in rami letterari e linguistici. Lavorare come glottologo, ricercatore universitario, storico delle lingue…

E che dire della filologia?

Conoscere il latino, di fatto, illumina qualsiasi tipo di studio si voglia intraprendere. Non solo coloro che sono curiosi e appassionati della civiltà greco-romana.

Biologia, matematica, filosofia…. I campi più diversi sono rigogliosi di parole direttamente derivate dal latino o ancor oggi in latino. Le radici latine sono onnipervasive.

Ecco, qui di seguito, un esempio di come non affrontare lo studio del latino:

9. Lo studio del latino e il mondo del lavoro

Imparare lingue antiche permette di conoscere cultura, miti fondatori delle diverse civiltà. Idee politiche, teorie scientifiche, filosofia…pensieri….

Ma questo non basta per emergere. Se vuoi davvero diventare un latinista dovrai essere fra i migliori conoscitori della lingua. Ed anche se vorrai semplicemente specializzarti nella conoscenza dell’importanza del latino dal punto di vista storico e sociale.

Il latino è una lingua morta, ma i suoi effetti sulle lingue attuali è ancora molto forte.
Studiare latino non significa solo rinchiudersi in biblioteca!

Se studierai latino con metodo e passione, potrai davvero avere la fortuna di svolgere mestieri appassionanti:

  • Insegnante e ricercatore universitario in materie linguistiche
  • Studioso del Mondo Antico
  • Storico,
  • Sociologo specialista della latinità,
  • Archeologo,
  • Etnologo,
  • Glottologo,
  • Scrittore,
  • Filologo delle lingue antiche.

10. Il latino non serve ... solo per capire film e serie sull’Impero Romano!

Registi ed attori da sempre si lasciano affascinare dalle storie relative all’Impero Romano. Molte pellicole trattano dei miti antichi, di Roma Antica, della Magna Grecia.

Conosci i film Pompei, Asterix e Obelix, il Gladiatore? Tutti generi diversi, come noterai.

Parlare latino non ti serve per decifrare i dialoghi del film. Ma con le tue competenze linguistiche e storiche legate alla conoscenza del latino potrai guardare i film con senso critico, rilevando anche errori storici.

Non è vero che studiare latino è cosa superata!

Per migliorare le tue competenze in latino, sappi che puoi anche prendere lezioni di latino online.

Il latino non è mai morto! Viva il latino!

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Igor

Appassionato lettore quasi onnivoro, moderatamente digitale, esperto di content marketing e amante della natura