"Abeunt studia in mores - Lo studio è un'abitudine," Proverbio latino

E se lo studio del latino diventasse un'abitudine?

Anche tu sei convinto che studiare latino non significhi imparare a parlare correntemente la lingua dei Romani?

Il fatto che non si possa parlare con persone di "madrelingua latina", visto che l'Impero Romano non esiste più da tempo, non vuol dire che non si possa imparare a esprimersi in latino.

Se vuoi studiare la lingua latina, tanto vale imparare a pronunciare le parole correttamente cominciando con la fonetica e con la posizione dell'accento tonico.

Segui i nostri consigli e vedrai che diventare bilingui in latino non è poi un'impresa impossibile. Dopotutto, ci sono i super fan di Guerre Stellari,  Il Signore degli Anelli e Game of Thrones che hanno imparato a parlare lingue inventate di sana pianta come il klingon, l'elfico e il dothraki!

Allora perché non parlare in latino, una lingua reale e fondamentale per la cultura?

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Parlare latino: inizia dall'alfabeto

Il latino è la base della cultura occidentale e conoscerlo significa conoscere le origini della propria storia.
Meglio parlare latino piuttosto che elfico, dothraki o klingon!

Chi parla italiano pensa che studiare l'alfabeto latino non sia affatto necessario, visto che è lo stesso che si usa per la lingua italiana.

In realtà non è proprio così perché ci sono delle differenza tra i due alfabeti. Gli antichi Romani usavano 23 segni, anche se l'alfabeto originario era composto da 20 lettere. Ai tempi di Marco Tullio Cicerone (103-43 a.C.) furono aggiunte le lettere G, Y, Z, principalmente per scrivere le parole di origine greca.

Nel medioevo, comparvero le lettere W e J per opera di studiosi anglosassoni e iberici, mentre solo più tardi si introdusse la U come distinta dalla V.

"Latine loqui? - Parli latino"

Le lettere I e V sono delle lettere speciali.

Infatti, I e V erano allo stesso tempo vocali e consonanti, a seconda della parola latina. A volte venivano scritte due lettere uguali, dove la prima assumeva il ruolo di una consonante e la seconda di una vocale:

  • Servvs, servus
  • Ivvenis, Juvenis

Nel medioevo, la lettura della parole latine è stata semplificata con l'introduzione delle lettere J e U.

  • La I diventa una vocale a tutti gli effetti e la J assume il ruolo di consonante: iam diventa jam.
  • La V rimane sempre una consonante, mentre la U assume il ruolo di vocale: vrbs diventa urbs.

Se cerchi "iam latino pronuncia" sul tuo motore di ricerca, avrai una lista quasi interminabile di siti web dove potrai ascoltare la pronuncia latina. Attenzione, però, a non incappare in qualche sito anglosassone che di base usa la pronuncia inglese per le parole latine.

Se preferisci, puoi sempre consultare il tuo dizionario cartaceo, ma non ti aspettare che si usi l'AFI, alfabeto fonetico internazionale! Si tratta di simboli usati per indicare la pronuncia e valevoli per tutte le lingue del mondo. Sai quei caratteri strani che torvi in un moderno dizionario di inglese?

Ricorda anche che il latino è una lingua priva di accenti scritti.

L'alfabeto latino è quindi come l'alfabeto inglese, se includiamo la W. Le lettere si chiamano allo stesso modo, ma la pronuncia è molto diversa anche rispetto all'italiano.

Leggere il latino con la fonetica

Quando studi l'inglese o il francese devi imparare la differenza tra vocali breve e lunghe. In latino è la stessa cosa.

La pronuncia del latino ha subito nel corso della sua storia molti cambiamenti, tanto che nella scuola italiana si distinguono una pronuncia classica e una pronuncia scolastica.

Qual è il modo migliore per pronunciare la parole latine?

La pronuncia classica è quella parlata dalla classe dirigente del I sec. a.C., mentre la pronuncia scolastica, o ecclesiastica, è quella che è stata tramandata dallo Stato Pontificio che, con la caduta dell'Impero Romano, ha mantenuto il latino medioevale come lingua ufficiale.

La pronuncia scolastica o ecclesiastica è molto più simile all'italiano di oggi ed è proprio quella che prevale nell'insegnamento del latino a scuola.

Per parlare latino devi conoscere l'accento tonico e l'evoluzione della pronuncia, da quella classica e quella scolastica.
Ci sono delle differenze tra la pronuncia ecclesiastica e quella classica!

Differenza tra pronuncia classica e pronuncia scolastica

La scelta sulla pronuncia da adottare, dipende da te. Qualunque tu scelga, l'importante è conoscere le maggiori differenze tra il latino classico e il latino ecclesiastico.

Eccone alcuni esempi.

I suoni ae/oe

  • sono pronunciati esattamente come sono scritti, quindi a-e/o-e nella pronuncia classica
  • nella pronuncia scolastica equivalgono al suono e

Il suono h

  • nel latino classico è sempre aspirata (habeo come in in inglese have) tranne quando si trova in una posizione intermedia (nihil)
  • nella pronuncia scolastica la h è sempre muta

Il suono ph

  • equivale al suono F nella pronuncia scolastica
  • equivale alla P con una H aspirata nella pronuncia classica

I suoni c e g

  • sono sempre gutturali nella pronuncia classica: Cicero è pronunciato Kikero, Caesar, è K-a-e-sar
  • nella pronuncia scolastica seguono le regole dell'italiano e sono dolci se seguiti dalle vocali e, i

Il suono ti

  • nel latino classico è pronunciato come è scritto: gra-ti-a
  • nella pronuncia scolastica ti assomiglia al suono zi come in grazia

La lettera v

  • nella pronuncia classica è sempre come la vocale u, che non esisteva nell'alfabeto latino del I sec. a.c.
  • nella pronuncia scolastica è come in italiano: v come consonante e u come vocale

La lettera y

  • nella pronuncia classica, e quindi colta, la y si pronuncia come in greco o in francese, ovvero iu
  • nella pronuncia scolastica e nel latino parlato dal popolo è una i o al limite una u

Le lettere gn

  • nella pronuncia classica sono sempre pronunciate separatamente, come in inglese: cognito e recognize.

Pronuncia parole latine: i dittonghi

Se vuoi allenare la tua pronuncia classica del latino, puoi cercare dei video tutorial su YouTube.

Una delle maggiori differenze tra l'italiano e il latino è l'esistenza dei dittonghi. Abbiamo visto che Caesar nella pronuncia classica è come se fosse K-a-e-s-a-r e non Cesare dell'italiano.

Ecco come si pronunciano altri dittonghi in latino:

  • au - come nel verbo audire, ascoltare, si pronuncia come se fosse la lettera o della parola solo, come nell'inglese August e nel tedesco haus
  • ae/oe/eu si pronunciano separati nel latino classico.

Conoscere la corretta pronuncia è importante anche per scrivere in latino.

Accento tonico latino: quando si usa?

Imparare l'accento tonico significa parlare in latino con più sicurezza.
Il latino, come l'inglese, ha degli accenti tonici che possono cambiare il senso di una frase!

Per migliorare le proprie competenze linguistiche e imparare a parlare latino o raggiungere un livello avanzato quando si impara una qualunque lingua straniera, bisogna saper piazzare l'accento tonico.

Gli Italiani in questo sono avvantaggiati rispetto ad altri locutori neolatini come i Francesi, ma vale comunque la pena fare una piccola lezione di latino sugli accenti:

  • nelle parole bisillabiche, l'accento tonico va sulla prima sillaba: 'rosa, 'cogo, 'Roma, 'rosae, il dittongo conta come un'unica sillaba;
  • nelle parole con più sillabe l'accento tonico cade sulla penultima sillaba, se è lunga come in co'rona. Se la sillaba è breve, l'accento cade sulla terz'ultima come in ho'minibus;
  • alcune parole monosillabiche sono accentate, mentre le preposizioni e le coniugazioni non lo sono mai.

Una vocale è lunga se è seguita da due consonanti, da una X o se è costituita da un dittongo (ae, oe, au e a volte ui, ei). Nei dizionari di latino le lunghe vengono indicate con i simboli āēīōū:

  • 'Pax
  • 'Pactum
  • 'Poena
  • 'Pauper

Una sillaba è breve se una vocale è seguita da un'altra vocale o da una H. Nel dizionario, le vocali brevi sono annotate come ăĕĭŏŭ:

  • 'Puer
  • 'Puella
  • 'Veho

All'inizio alcune parole possono generare confusione, soprattutto per il suono di brevi e lunghe, ma con l'esercizio si acquisiscono degli automatismi, anche per in latino scritto. Con la pratica, infatti, riuscirai a mettere l'accento giusto senza neanche dover pensare alla lunghezza delle sillabe.

Come leggere il latino: esercitarsi ad alta voce

La letteratura latina è il punto di partenza per potenziare l'ascolto e la scrittura.
Ascoltare la pronuncia latina a partire dai brani classici!

Per perfezionare una lingua straniera, di solito si fa un viaggio nel paese dove questa è parlata. Per il latino, questo è impossibile. A meno che non prendi il posto del Papa, non avrai mai l'occasione di parlare latino nella vita di tutti i giorni.

Come fare per ascoltare la pronuncia latina?

Per migliorare la comprensione orale è possibile trovare dei podcast in latino, come quelli del sito Latinitium. E' un modo per immergersi nella lingua latina e passare dal livello principiante a quello avanzato, ascoltando le parole e la loro pronuncia. Potresti lasciare il tuo insegnante di latino a bocca aperta durante l'interrogazione!

I suoni ti sembreranno sempre più naturali e imparerai davvero a capire questa lingua, come se fosse ancora viva. I podcast in latino sono anche un modo alternativo per riscoprire i testi dei classici. Sarà come rivivere quei tempi attraverso la lingua dei Romani.

Dopo aver imparato un po' di vocabolario e ascoltato il suono delle parole, potrai allenarti a leggere ad alta voce. In questo caso, sarebbe molto meglio avere un latinista esperto o un insegnante di latino che possa correggere i tuoi errori fin da subito.

La produzione letteraria è sempre stata molto fiorente fin dalle origini del latino. Con i podcast puoi ascoltare i testi di Virgilio, Cicerone, Seneca o Marco Aurelio.

Con l'allenamento diventerai un vero oratore latino! Se vuoi migliorare la comprensione non ricorrere sistematicamente al vocabolario. Cerca invece di capire il significato di un nuovo vocabolo dal contesto. Inoltre, potrai imparare il significato delle espressioni latine usate in italiano.

Se stai pensando di prendere lezioni di latino chiedi al tuo insegnante se applica il metodo Orberg. Si tratta di un approccio allo studio che consiste nell'imparare a parlare latino ascoltando. Alla lingua degli antichi Romani viene quindi riservato lo stesso trattamento di una qualunque lingua straniera moderna, il che può essere molto stimolante!

In questo modo non potrai far altro che migliorare e imparare davvero a parlare in latino!

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Catia

Traduttrice e scrittrice con una passione per le lingue