Generalmente, quando si parla della Grande Depressione, le persone tendono a vederla come un evento economico riguardante essenzialmente il mondo statunitense: in realtà la Grande Depressione colpì duramente anche molti altri paesi… i  quali subirono le  conseguenze della depressione anche molto tempo dopo che l'America si era più o meno ripresa!

Questo non significa che il crollo del mercato azionario americano del 1929 sia stato direttamente responsabile dei problemi economici dei singoli paesi, ma quell'evento fu certamente il catalizzatore che ha portato a una recessione economica globale. Oggi, quando si sente quel termine, il pensiero del 2008 fa venire i brividi. Per quanto preoccupante e di grande impatto sia stato questo recente evento, non è paragonabile in grandezza al disastro economico di quasi un secolo fa.

Esploriamo quindi cosa causò questo evento epico, come echeggiò in tutto il mondo e ha colpì i nostri avi.

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La rincorsa

Agricoltori, imprese e privati ​accumularono molti debiti prima del crollo del mercato azionario.
Agricoltori, imprese e privati ​accumularono molti debiti prima del crollo del mercato azionario.

Negli anni che hanno preceduto il crollo del mercato azionario, molte aziende e individui avevano accumulato un ingente debito.

Ci sono due principali scuole di pensiero circa quel fatidico crollo del mercato azionario:

  1. Il postulato keynesiano sostiene che una minore spesa aggregata ha portato a un reddito più basso e a una maggiore disoccupazione – uno scenario economico insostenibile.
  2. La posizione monetarista attribuisce l'inizio della Grande Depressione alla crisi bancaria che ha causato la scomparsa di un terzo delle banche americane da un giorno all'altro.

Entrambe queste teorie attribuiscono la maggior parte della colpa alla Federal Reserve.

La Federal Reserve, il sistema bancario centrale degli Stati Uniti, era stata istituita solo 16 anni prima dell'evento del 1929, ironia della sorte a seguito di una serie di guai finanziari simili, ma non così gravi. Tuttavia, anche con questo gigantesco crollo economico in vista, la Fed non abbassò i tassi di interesse né aumentò la circolazione del denaro. Il risultato fu un incredibile panico a livello nazionale.

Scoppiò il caos: investitori, speculatori e semplici cittadini si precipitarono a prelevare denaro in banca prima che scomparisse.

Lezione appresa: durante la recessione del 2008-09, il governo americano ha inondato il mercato con sistemi di salvataggio e abbassato i tassi di interesse!

Quella corsa si riversò sul palcoscenico più ampio della finanza nazionale: tutti speravano di vendere le proprie azioni e nessuno comprava nulla, e il mercato non poteva fare altro che crollare.

Oggi molti economisti sono d'accordo con la visione keynesiana o monetarista. Esistono però altre scuole di pensiero, di cui una in particolare merita di essere citata.

Henry Ford è uno dei principali protagonisti dello sviluppo economico statunitense
Henry Ford è uno dei principali protagonisti dello sviluppo economico statunitense

Sebbene l'America non sia stata coinvolta attivamente nella prima guerra mondiale fino all'ultimo anno, la sua economia conobbe un boom per via del sostegno allo sforzo bellico, ancora di più quando gli americani si unirono  ai combattimenti. Negli anni immediatamente successivi, il paese conobbe grandi passi avanti nell'ingegneria e nell'innovazione: un modello di Henry Ford era abbastanza economico da permettere anche ai poveri di permetterselo, anche se a credito. Whirlpool commercializza la prima lavatrice e, nel 1918, William Durant inizia a produrre in serie frigoriferi per la casa. Tutti questi comfort moderni erano alla portata della maggior parte delle famiglie e l'economia andava avanti a gonfie vele mentre i consumatori compravano e compravano.

L'unico problema era che automobili, lavatrici e frigoriferi sono considerati beni durevoli: non si consumano rapidamente e di solito non devono essere sostituiti molto spesso. Sfortunatamente, la speculazione a quel tempo non implicava la considerazione di cosa sarebbe successo una volta che ogni famiglia avesse avuto un'auto, un frigorifero e una lavatrice; che la gente smettesse semplicemente di comprare, causando una produzione eccessiva delle fabbriche, una combinazione letale che porterebbe l'economia a un brusco arresto.

Il fatto che i prezzi delle azioni abbiano iniziato a scendere all'inizio di settembre, ben prima dell'effettivo crollo del mercato azionario alla fine di ottobre, dà credito a questa teoria. Si chiama Scuola Austriaca; una scuola di pensiero economico che postula che gli individui siano in gran parte responsabili di tali fenomeni sociali. Indipendentemente dalla teoria a cui sottoscrivi - o se affermi che c'è della verità in tutte e tre, la Federal Reserve porta il peso maggiore della responsabilità del Black Tuesday.

Depressione: le conseguenze immediate del crollo del mercato

Il crollo della Borsa del 1929 segnò l'inizio di un periodo di dieci anni di estrema povertà negli Stati Uniti. La disoccupazione si aggirava intorno al 30% e anche gli allevamenti ne risentirono: chi comprerebbe carne e grano all'ingrosso quando nessuno aveva soldi?

E, mentre la depressione si diffondeva in tutto il globo, molti paesi dovettero abbandonare gli accordi commerciali precedentemente vantaggiosi per contenere i propri disastri finanziari. L'agricoltura americana fu ulteriormente ostacolata dalle condizioni che affliggevano il cuore della nazione. Il terreno più ricco e fertile era stato ridotto in polvere da anni di pratiche agricole impoverenti e di grave siccità.

Come abbiamo visto anche alla vigilia del 2008, l'attività economica che ha preannunciato la Grande Depressione includeva prestiti generosi basati su speculazioni ottimistiche.

All'inizio degli anni '30, gli agricoltori non potevano più far fronte ai loro obblighi di prestito, il che significa che, per prima cosa, le banche iniziarono a chiudere.

Politicamente, il presidente Herbert Hoover cadde rapidamente in disgrazia perché la popolazione affamata e disperata credeva che non stesse facendo abbastanza per cambiare le cose.

Franklin Roosevelt vinse le elezioni presidenziali del 1932 con una vittoria schiacciante. Immediatamente si mise al lavoro per risanare l'economia attraverso pacchetti di stimolo rivolti alle banche e alle grandi industrie. Con il suo New Deal rimise al lavoro il Paese, costruendo strade, monumenti e parchi cittadini. In tutto il paese si potevano vedere gli uomini del Civilian Conservation Corps ricostruire l'America pietra su pietra. Il presidente Roosevelt non si limitò a dare una svolta all'economia con le sue tre R; diede soprattutto ai suoi cittadini un senso di orgoglio e uno scopo.

Coda a una mensa pubblica.
Ecco l'immagine di una coda di fronte a una mensa pubblica per disoccupati

Gli effetti della Grande Depressione nel mondo

In un modo o nell'altro, ogni paese del mondo, ricco o povero, ha subito gli effetti del crollo finanziario americano, fatta eccezione per la Russia.

A quel tempo, l'unico paese veramente comunista del mondo, si affidava poco alle economie straniere. Tuttavia la Russia fu felice di accogliere immigrati dalla Germania e dalla Finlandia, che hanno contribuito all'industrializzazione dell'Unione Sovietica. Tenete a mente che la Russia si era appena ripresa dalla sua guerra civile, conseguenza della rivoluzione russa che ha portato Lenin al potere.

La Depressione scosse a tal punto la Germania che la Repubblica di Weimar non riuscì ad adempiere ai suoi obblighi di restituzione del debito contratti durante la prima guerra mondiale.

La situazione fu aggravata dal ritiro del sostegno finanziario dell'America. Ciò, unito alle turbolenze sociali suscitate dal crescente sentimento nazista, portò al collasso delle banche tedesche. Persero milioni in valuta solo nelle prime due settimane del giugno 1931.

L'inflazione spinse a far perdere al denaro il suo valore, tanto che si poteva usare per giocare.
L'inflazione spinse a far perdere al denaro il suo valore...

La richiesta del presidente Hoover di sospendere i pagamenti del debito della Germania non piacque alla Francia, un paese che, nel complesso, stava resistendo abbastanza bene alla crisi, in parte grazie ai pagamenti della Germania. Tra la sospensione dei pagamenti di guerra e i finanziamenti di emergenza delle banche private, tra cui la Banca d'Inghilterra, la Germania riuscì finalmente a tirarsi fuori dalla crisi economica, ma non prima che si estendesse alla Romania e all'Ungheria.

In assenza di scambi con l'Europa, l'America tentò di arginare la sua emorragia finanziaria scaricando contemporaneamente merci e prodotti agricoli in eccesso, cercando di venderli ai paesi europei.

Tuttavia, il Fordney-McCumber Tariff Act del 1922, che impose un pesante dazio sui prodotti agricoli che avrebbe dovuto proteggere l'economia americana, produsse l'effetto opposto: i partner commerciali europei imposero a loro volta tariffe che l'America non poteva sostenere.

Come risultato di ciò, la Smoot-Hawley divenne legge nel 1930, dando il via a una guerra commerciale che prolungò la Grande Depressione. Così, in una situazione di stallo, gli agricoltori americani e, su scala più ampia, l'economia americana impiegarono molto più tempo a riprendersi economicamente rispetto ai paesi europei, il cui settore agricolo aveva ormai recuperato abbastanza da produrre cibo sufficiente per i loro cittadini.

Il cibo era una stata questione importante anche per i coloni della Vecchia America, una delle tante ragioni della Rivoluzione Americana!

Schiacciato tra due guerre mondiali troviamo un periodo di sorprendente progresso industriale, grande crescita economica e un buon accumulo di ricchezza personale: chi potrebbe biasimare qualcuno per credere che un tale progresso avrebbe portato una tendenza alla crescita progressiva?

Tuttavia arrivò la tempesta perfetta di fattori:

  • speculazione eccessivamente ottimistica, condizioni di credito generose,
  • sovrapproduzione di beni durevoli,
  • elevata produzione agricola,
  • nessuna supervisione bancaria,
  • perdita di fiducia nelle istituzioni – banche e borsa.

Mentre gli americani si godevano i ruggenti anni Venti, nessuno vide arrivare il crollo... ma, per anni dopo, tutti nel mondo ne sentirono gli effetti! E, anche se nessuno direbbe che la seconda guerra mondiale è stata una manna a tutti i livelli, ha sicuramente sollevato l'economia dalla depressione!

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Igor

Traduttore e insegnante, mi occupo anche di montaggio video e recitazione. Amo la musica, dal pop italiano alla classica. Curiosità è l'anagramma del mio nome.