In questo articolo torniamo indietro nel tempo, in un territorio inesplorato (dagli europei!) che poteva essere raggiunto solo via nave, per scoprire la storia della rivoluzione americana!

Analizzeremo le ragioni per cui molti coloni isolati hanno rifiutato il governo regale britannico e si sono affermati come cittadini di una nazione indipendente.

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Preludio alla Rivoluzione Americana

L'interpretazione di Paul Revere delle navi britanniche che entrano nel porto di Boston.
L'interpretazione di Paul Revere delle navi britanniche che entrano nel porto di Boston.

Come per ogni evento storico di una certa rilevanza, la rivolta delle colonie contro la Corona non avvenne per caso:  vi furono ragioni legali ed economiche molto specifiche, accumulatesi per oltre 100 anni e che diedero origine alla Rivoluzione americana.

In confronto la rivoluzione russa divampò piuttosto rapidamente ma durò molto più a lungo!

Sebbene il Navigation Act, legge redatta dal Parlamento di Oliver Cromwell nel 1651, avesse lo scopo di regolare il commercio nelle colonie, i documenti mostrano che i coloni non ne furono gravemente colpiti.

Tuttavia la legge produsse i semi del malcontento e della rabbia verso la corona inglese; sentimenti che sono stati tramandati di padre in figlio nel corso degli anni a seguire.

L'idea che l'Inghilterra e la monarchia avrebbero dovuto trarre maggiori benefici dal commercio e dal lavoro delle colonie rispetto ai coloni stessi era la radice della loro ira!

Re Carlo II non migliorò le cose quando, nel 1680, revocò il loro statuto coloniale, e in seguito il re Giacomo II stabilì il dominio sul New England, come quella regione è ancora conosciuta oggi.

Politicamente, ciò significava che non solo i coloni persero il diritto a un governo autonomo, ma divennero di nuovo soggetti alle leggi inglesi, incluso il punitivo Navigation Act.

Giacomo II abdicò nel 1688. I coloni celebrarono il cambio di governo della loro madrepatria con una rivolta che annullò il dominio e le colonie tornarono a governarsi da sole. I successivi governi inglesi non tentarono di imporre la leadership ai coloni; proseguirono però a considerare le colonie come territori da sfruttare, tassandole pesantemente su tutto ciò che esportavano, dalla lana ai cappelli.

La legge sulla melassa (1733) fu particolarmente controversa perché le colonie traevano molto profitto da questa sostanza appiccicosa e dolce. Piuttosto che pagare i pesanti dazi che la legge imponeva, i coloni ricorsero a corrompere o intimidire i funzionari doganali britannici che lavoravano nei porti americani per spedire i loro prodotti ad altre nazioni.

Nel 1760 erano ormai pronti a combattere per la totale indipendenza dall'Inghilterra.

La lotta per l'indipendenza americana

Ecco come si presentavano le milizie all'epoca della rivoluzione.
Ecco come si presentavano le milizie all'epoca della rivoluzione.

In rapida successione, il parlamento inglese approvò una serie di leggi fiscali molto pesanti:

  • il Currency Act, che aveva lo scopo di limitare l'uso della carta moneta (1764),
  • lo Sugar Act che impose pesanti dazi su molti prodotti, incluso lo zucchero (1764),
  • e lo Stamp Act, in base al quale tutto ciò che era fatto di carta, dagli opuscoli alle carte da gioco, doveva avere un timbro.

I coloni erano contrari a queste leggi: senza nessuno in Parlamento che li rappresentasse, quelle leggi erano viste come unilaterali e assolutamente imposte dall’alto, soprattutto perché le colonie non ricevevano alcun sostegno dall'Inghilterra e, di fatto, erano costrette a combatterne le guerre, per loro in terra straniera e contro di loro in patria.

Questa tassazione senza rappresentazione è stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso. I Figli della Libertà, un gruppo ribelle, passarono all'offensiva. Fecero dimostrazioni pubbliche, non sempre pacificamente, diedero fuoco a registri pubblici e saccheggiarono la casa del giudice supremo Thomas Hutchibnson. Altri coloni, seguendo una via più diplomatica (e meno distruttiva), presentarono una dichiarazione allo Stamp Act Congress di New York.

È importante notare che, anche in quel momento, i colonialisti si consideravano inglesi, con tutti i diritti dei privilegi loro dovuti dalla legge inglese. Potete immaginare come si siano sentiti quando il Parlamento espresse l'idea che le colonie appartenessero alla Corona e quindi fossero completamente subordinate al governo del Parlamento. Inoltre, il Parlamento sosteneva che i coloni fossero virtualmente rappresentati, proprio come ogni altro suddito della Corona.

Potrebbe essere vista come una concessione alle colonie che lo Stamp Act sia stato abrogato nel 1766, anche se a causa del discorso di Benjamin Franklin. Ma, se sembrava che la Gran Bretagna stesse addolcendo la propria posizione, il Declaratory Act (1766) dissipò quell'illusione: si conservò il pieno diritto a emanare leggi e disposizioni nei confronti delle colonie.

Tuttavia, quella piccola concessione era motivo di festa, sia per i lealisti che per gli anarchici.

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Che cos'è stata la rivoluzione americana e perché fu così importante il tè?

Poco dopo il Declaratory Act, il parlamento britannico approvò i Townshend Act (1767) con la falsa convinzione che le rimostranze dei coloni riguardassero il pagamento delle tasse interne, non i dazi doganali.

Perché una nave divenne così importante?
Perché una nave divenne così importante?

In base a queste nuove leggi, praticamente tutto ciò che veniva utilizzato nella vita quotidiana dei coloni, dal tè al bicchiere in cui berlo, tutto ciò sarebbe stato tassato. Gli americani protestarono contro queste nuove tasse perché non avevano lo scopo di regolare il commercio delle colonie con altre nazioni, bensì di generare entrate per l'Inghilterra. Difficile dar loro torto: avevano già aiutato a finanziare e combattere innumerevoli guerre, e stavano pagando tasse pesanti com'erano: come potevano prosperare economicamente se costantemente vessati dai dazi, a differenza degli altri sudditi britannici?

Il nocciolo della questione era davvero il tè. La British East India Tea Company era la più grande azienda dell'Impero, ma correva il rischio di fallire perché il tè contrabbandato in America dai Paesi Bassi era molto più economico, riducendo i loro profitti. I cinque atti di Townshend avevano lo scopo di garantire che qualsiasi cosa destinata alle colonie americane dovesse andare prima in Inghilterra, dopo di che gli inglesi potevano vendere merci a un enorme mercato e tassare pesantemente le spedizioni, incluso il tè.

Il Commissioners of Customs Act, il quarto dei cinque Townshends, istituì funzionari doganali britannici a Boston e in altri porti in modo che il contrabbando di tè e altre merci diventasse molto più difficile. Una volta che quei notabili furono insediati, divenne molto più facile far rispettare l'Indemnity Act, numero tre dei cinque Townshends, che annullava le tasse sul tè e vendeva il tè britannico a un prezzo più economico del tè olandese di contrabbando.

Ciò parve ai coloni come una coercizione ad accettare delle tariffe più rigide su altri beni e non piacque affatto! Ora la pressione, da entrambe le parti, era davvero forte...

Una barca appartenente a John Hancock (il firmatario iniziale della Dichiarazione di Indipendenza) è stata sequestrata nel porto di Boston con l'accusa di essere stata caricata con tè illegale proveniente dall'Olanda. Scoppiò una rivolta su vasta scala. I funzionari doganali britannici, temendo per la propria vita, fuggirono. Per sedare le rivolte e riportare l'ordine, il governo britannico inviò delle truppe a Boston.

Boston, Massachusetts, 5 marzo 1770

Un folto gruppo di coloni si raggruppa intorno ai soldati britannici che pattugliano il porto. Sono arrabbiati, lanciano palle di neve e detriti, pezzi di legno e vetro. Un soldato britannico prende un colpo e, anche se non è stato dato alcun ordine, tutti aprono il fuoco. Undici civili furono colpiti, e cinque di loro morirono. Questo evento divenne noto come il massacro di Boston e contribuì a trasformare i lealisti britannici rimasti in patrioti americani. I soldati furono processati per le loro azioni e assolti in un tribunale britannico. Di conseguenza, ogni possibilità di relazioni cordiali tra il Massachusetts e Londra svanì. Mentre patrioti radicali come Samuel Adams continuavano a fomentare la rabbia contro la Gran Bretagna, ha anche implementato e coordinato i Comitati per la corrispondenza in tutte le 13 colonie; un modo legittimo e rispettabile per istituire un governo che si ribella al dominio britannico.

Un altro burocrate, Benjamin Franklin, all'epoca direttore delle poste delle colonie, intercettò lettere che furono interpretate come prova dell'intenzione dell'Inghilterra di sopprimere sistematicamente i diritti americani. Di fronte a questo atto discutibile da parte degli inglesi, Franklin ammise di aver letto e preso le lettere. Fu quindi licenziato dal suo incarico.

Tazza da te: motivo di conflitto!
Il te al centro della rivolta!

Durante questo periodo, furono commessi diversi atti di tradimento ma, dopo l'incendio del Gaspee da parte di John Brown, non furono fatti tentativi per punire i traditori della Corona. Nel frattempo, la questione del tè stava arrivando al capolinea. I commercianti di Boston furono incaricati di vendere esclusivamente tè britannico, ma furono presto costretti a chiudere il negozio sotto la pressione di altri venditori di tè e dello stesso governatore del Massachusetts.

Inoltre, il governatore dichiarò che tutte le navi da tè britanniche in arrivo sarebbero state respinte... ma non prima che il ribelle Sam Adams e i suoi compari, vestiti con abiti da nativi americani, scaricassero un'intera spedizione di tè nel porto. Questo evento divenne noto come il Boston Tea Party; uno degli eventi storici più significativi del mondo.

Pensieri sulla Rivoluzione Americana

Con l'erosione del controllo britannico sulle colonie, seguirono altri atti di grande rilevanza, oggi conosciuti come gli Atti Intollerabili: il Massachusetts Government Act, che limitò le riunioni cittadine; l'Administration of Justice Act, il quale prevedeva che i soldati britannici accusati di illeciti fossero processati in Gran Bretagna invece che nelle colonie; il Boston Port Act che impose la chiusura dei porti fino a quando l'Inghilterra non fu completamente risarcita per il tè gettato in acqua.

E ancora: il Quartering Act del 1774, che richiedeva che i soldati britannici fossero alloggiati nelle residenze dei cittadini americani (senza alcun compenso pagato ai cittadini).

Si dice che più ci si aggrappa a qualcosa, più velocemente scivolerà via. Ciò è sicuramente vero nel caso della Rivoluzione americana: più le leggi inglesi diventavano restrittive, più gli americani diventavano riluttanti e ribelli.

La situazione degenerò nel 1775, quando tutti i coloni diventarono militanti. Quando la guarnigione britannica ricevette l'ordine di disarmare tutti i ribelli, questi reagirono, ottenendo una vittoria decisiva nella battaglia di Lexington e Concord.

Il primo colpo sparato in quella battaglia divenne noto come lo sparo sentito "in tutto il mondo".

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Igor

Traduttore e insegnante, mi occupo anche di montaggio video e recitazione. Amo la musica, dal pop italiano alla classica. Curiosità è l'anagramma del mio nome.