L'Impero Inca è conosciuto come il più grande e il più efficiente dell'America precolombiana.

L'organizzazione politica e amministrativa degli Inca può essere considerata la più sviluppata di tutte le società sudamericane e mesoamericane, nonostante non avesse leggi o una moneta unica.

Come altre antiche civiltà è riuscita a costruire un grande impero nonostante le sfide poste dal vasto territorio che occupava.

Delineare la civiltà Inca in poche righe, non è certo possibile. Quello che possiamo fare è darti un accenno alla storia, alla società, alle innovazioni tecnologiche e alle meraviglie architettoniche di questo popolo precolombiano.

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Le caratteristiche della civiltà Inca

Tuttora si trovano tracce della cultura inca nella società peruviana.
I Peruviani non hanno dimenticato le tradizioni!

Prima della loro organizzazione in un impero, le popolazioni che occupavano la terra su cui era fondato l'impero Inca erano pastori.

Ad oggi non c'è nulla di scritto sulla fondazione dell'impero Inca, ma la tradizione orale racconta una storia in cui otto fratelli, 4 maschi e 4 femmine, uscirono da una grotta.

Uno dei fratelli, Ayar Manco, portava con sé un bastone d'oro e diceva che, ovunque il suo bastone avesse toccato la terra, la gente si sarebbe insediata.

Cusco è il posto dove il suo bastone toccò terra.

Le popolazioni già presenti su quel territorio si opposero ma, dopo che una delle sorelle di Manco uccise uno dei difensori della terra, gli altri fuggirono e gli abitanti di Cusco si arresero.

Il fratello dal bastone d'oro, Manco, divenne il fondatore della civiltà Inca.

Un inizio possibile (e forse più concreto) della civiltà Inca è che i fondatori dell'impero siano alcuni rifugiati dei popoli Wari, che abitavano in città, e dei pastori Tiwanaku.

Questa teoria ha senso se consideriamo i resti della civiltà Inca, in particolare le magnifiche strutture che costruirono.

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Geografia

Situato tra le montagne delle Ande, l'Impero Inca copriva gran parte del Sud America occidentale.

Al suo apice, comprendeva il Perù e parti dell'Equador, nonché parti della Bolivia, dell'Argentina e della maggior parte del Cile.

La sede dell'impero, Cusco (o Cuzco), si trova nel sud-est del Perù, in alto sulle Ande, a 34.000 metri sul livello del mare.

Sebbene non siano vicini a uno specchio d'acqua - il Lago Titicaca è a diverse miglia di distanza -, gli Inca riuscirono comunque a progettare modi per sfruttare l'acqua per irrigare e per le loro case.

Erano anche abili strateghi e furono in rado di usare il loro territorio e la conoscenza degli altopiani peruviani per massimizzare la loro forza militare quando combatterono contro i conquistadores spagnoli.

Scopri anche la geografia delle civiltà mesopotamiche!

Governo

L'Impero Inca seguiva un modello di governo federale, formato da 4 regioni, governate da un Apu, un uomo di alto rango e status. Ogni Apu governava diversi distretti all'interno del proprio territorio. Si stima che, al culmine del dominio Inca, vi fossero più di 80 distretti di questo tipo.

Dobbiamo tenere a mente che non ci sono testimonianze dirette del modello di governo Inca. Quello che sappiamo proviene da documenti spagnoli dell'epoca che spesso possono essere poco attendibili.

A livello federale, l'organo di governo inca era sorprendentemente simile a quello che vediamo nella politica moderna.

In cima alla gerarchia c'era il capo generale, insieme a un leader religioso. Al di sotto si trovata una figura simile a quella di un primo ministro, che sovrintendeva a una sorta di Consiglio del Regno.

Questo consiglio era composto da 16 nobili, con una giusta rappresentazione delle classi più alte e più basse dell'impero, riflettendo così la stratificazione sociale.

L'organizzazione politica dell'Impero Inca era molto sofisticata e simile a quella dei moderni stati federali.
Uomini e donne del popolo inca si occupavano di allevamento!

Le leggi inca

Gli Inca non lasciarono leggi codificate; forse perché vivevano di un rigido codice morale che aveva solo tre regole:

  • Non rubare (ama sua)
  • Non mentire (ama llulla)
  • Non essere pigro (ama quella)

Per garantire l'applicazione, era un dovere civico di tutti segnalare i trasgressori.

Questo codice morale era legato alla convinzione religiosa che le brave persone avrebbero meritato il paradiso: montagne innevate che si ergevano su un bellissimo pascolo.

Chi non si comportava bene, invece, avrebbe trascorso l’eternità nella terra fredda.

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Economia

Curiosamente, l'Impero Inca non usava denaro e non creava mercati. Le persone si scambiavano bene e servizi con il baratto.

Per pagare il loro tributo allo stato, individui o gruppi di persone lavoravano per il bene dell'impero.

Questo lavoro poteva comprendere la costruzione di strade o monumenti, il servizio militare o l'essere un corridore.

Gli Inca, infatti, perfezionarono una forma di comunicazione a lunga distanza facendo stazionare i corridori a intervalli, lungo gli oltre 8.000 km di strade.

Quando un funzionario del governo di Cusco aveva bisogno di inviare un messaggio a un funzionario in una provincia lontana, incaricava un corridore di portare il messaggio.

La consegna del messaggio si trasformava in una staffetta. Il primo corridore arrivava al primo avamposto, trasmetteva il messaggio e il secondo corridore partiva...e così via fino a quando il messaggio non veniva consegnato.

Anche gli Antichi greci amavano la corsa!

La vita nell'Impero Inca

Il servizio civile a favore della collettività occupava un posto fondamentale nella vita degli Inca.

Anche i sovrani erano considerati dei servi perché dovevano servire l'ideale Inca e non potevano accumulare ricchezze.

La stratificazione sociale

I re o i capi supremi erano in cima alla lista. Si chiamavano Capacs e spesso la loro posizione era ereditaria.

Anche la nobiltà, chiamata Inka, ereditava la propria posizione sociale. Si distinguevano per le teste coniche, dovute alle strette fasciature quando erano bambini.

Tale fasciatura della testa era considerata un segno di distinzione in molte culture!

I Curaca erano burocrati e funzionari governativi e i Cacicchi erano leader delle comunità agricole.

I Chasqui erano i corridori ed erano all’ultimo livello sociale prima della popolazione normale.

Il sistema di comunicazione del vasto Impero Inca era affidato ai corridori che occupavano una vera e propria classe sociale.
I corridori erano i messaggeri degli Inca!

I maschi potevano sposarsi dopo i 20 anni; femmine erano circa quattro anni più giovani. Nessuno si poteva sposare al di fuori della propria classe sociale.

La sposa doveva gestire tutti gli aspetti della casa e prendersi cura dei bambini quando arrivavano, lavorare nel giardino e badare al bestiame.

I maschi si occupavano della costruzione di case, del trasporto di legna da ardere e di andare in combattimento, quando necessario.

La religione degli Inca

I documenti spagnoli ripotano la credenza Inca nella reincarnazione.

C'era il divieto di bruciare un corpo dopo la morte perché questo avrebbe minacciato il suo passaggio nell'aldilà. Quindi, gli Inca erano mummificati e conservati.

Oltre a credere nella reincarnazione e seguire il codice morale, gli Inca adoravano un pantheon di dei:

  • Viracocha (o Pachacamac): creatore di tutti gli esseri viventi
  • Pachamama: moglie di Viracocha; madre della terra
  • Inti: il dio del sole che sorride con un favore speciale alla città di Cusco
    • era la divinità protettrice del popolo inca, il che significa che si pensava risiedesse nella città, facendo pensare a Cusco come la Città del Sole.
  • Mama Killa: moglie di Inti, detta la dea della luna
  • Illapa: dea del fulmine e del tuono
  • Ayar Cachi: un dio irascibile i cui capricci causavano terremoti
  • Mama Occlo: ha insegnato alle donne a tessere la stoffa e a costruire case

Manco Capac era considerato un dio nonché il padre degli Inca. Insegnò loro come fabbricare armi e piantare raccolti.

È difficile determinare se Manco Capac fosse reale o semplicemente una leggenda.

Proprio come i Maya, gli Inca offrivano sacrifici umani agli dei per chiedere la loro benevolenza.

Con il terrazzamento gli Inca erano in grado di produrre abbastanza cibo e conservare l'acqua.
I celebri terrazzamenti inca favorivano l'agricoltura e la gestione dell'acqua!

Tecnologia Inca

In molti modi, gli Inca hanno hanno eseguito magnifiche imprese di ingegneria.

Per esempio, l'uso di terrazze agricole per catturare e trattenere l'acqua è a dir poco brillante.

Quegli acquedotti, oltre a irrigare i terrazzamenti agricoli, portavano acqua fresca nei centri abitati; costruirono persino bagni comunali.

Ciò che è veramente notevole dei corsi d'acqua Inca è che erano così precisamente scavati nella roccia solida piuttosto che essere assemblati, come lo erano gli acquedotti romani.

Se si pensa al fatto che non avevano strumenti di metallo, questo rende l'impresa ancora più sorprendente.

Tuttora, grazie alla loro abilità ingegneristica e al duro lavoro, quei terrazzamenti agricoli, chiamati la Valle Sacra degli Inca, sono una delle aree più feconde del Perù.

Poiché l'impero si estendeva sulla parte superiore della catena andina, era necessario creare dei passaggi da un avamposto all'altro per i messaggeri o gli operai. Per questo motivo gli Inca costruivano dei ponti di corda.

La costruzione di un ponte di corda implicava la presenza di una squadra di lavoratori su entrambi i lati della gola che cercavano di superare.

Una squadra fissava i materiali del ponte sul proprio lato della gola poi scoccava una freccia sull'altro lato con l'altra estremità della corda attaccata.

Il lavoratore dall'altra parte doveva ricevere la freccia o la fune, fissarla alla sua estremità e poi iniziare il viaggio che sfida la morte attraverso di essa per assicurarsi che fosse sicura.

Cosa resta dell'Impero Inca oggi

Come i popoli nativi australiani, gli Inca morirono a causa delle malattie portate dagli invasori europei: vaiolo, influenza, morbillo e tifo.

Quando sbarcò la terza ondata di conquistatori spagnoli, trovarono la popolazione gravemente decimata.

L'ultimo baluardo Inca, un villaggio in cima alle montagne chiamato Vilcabamba, fu conquistato nel 1572. L'ultimo sovrano fu giustiziato e tutto ciò che era rimasto dello stile di vita Inca fu distrutto.

Tuttavia, la civiltà inca continua a vivere nei volti dei popoli delle Ande e nell'architettura fantastica che possiamo ancora ammirare: Machu Picchu e altri edifici in pietra e molti misteri ancora da capire.

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Catia

Traduttrice e scrittrice con una passione per le lingue