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Cronologia dell’idioma di Cicerone, dall’antichità ai giorni nostri

Di Francesca, pubblicato il 23/03/2018 Blog > Sostegno Scolastico > Latino > La Grande Storia della Lingua Latina

“Senza il latino, è inutile cercare di comprendere i 3000 anni di storia che hanno dato vita all’Impero Romano, trionfare il Cristianesimo, affermarsi l’identità dell’Occidente. Jürgen Leonhardt, autore di The Great History of Latin, From Origins to Today.

La lingua latina è stata la prima di tutte le lingue europee a godere di un’aura internazionale e dello status di lingua universale.

Oggi dichiarato estinto, il latino era la lingua ufficiale dell’antica Roma, quindi dell’intero Impero Romano Occidentale fino alla sua caduta, uno dei più potenti imperi – e uno dei più affascinanti – della storia.

Anche chi non è né storico né archeologo sa che il latino (lezioni di latino) era la lingua della civiltà romana.

Altrimenti, sa almeno che la lingua italiana è scritta con l’alfabeto latino.

In genere tutti sanno che l’Italia, il Portogallo, la Spagna e la Francia fanno parte dei Paesi latini.

Conosciamo la vera storia della lingua latina sin dalla sua genesi fino ad oggi?

Per alcuni, il latino cessò di esistere quando l’ultimo latinofono di lingua latina si estinse senza trasmetterla ad altre persone.

Per altri, il latino è in effetti una lingua ancora viva poiché la latinità, nel 2018, riguarda l’intero continente americano e latino-americano, tutta l’Europa occidentale, centrale e orientale (per i Paesi che non usano l’alfabeto cirillico), la maggior parte dell’Africa e dell’Oceania.

Anche i Paesi asiatici che non utilizzano l’alfabeto latino spesso traducono i loro simboli in inglese – una lingua pesantemente influenzata dal latino.

Qual è la storia del latino?

Questa è la domanda a cui la redazione di Superprof sta cercando di rispondere in questo articolo.

All’origine dei Romani, il latino arcaico

In origine, non c’era nulla, e poi…

Fu sulle rive del fiume Tevere, nel Lazio, a livello di Roma, che venne pronunciata la prima forma di ciò che veniva chiamato latino parlato (corsi di latino).

I figli della Lupa, Romolo e Remo! Romolo e Remo parlavano il latino?

Si trattava di un dialetto italico come il sannitico e l’osco-umbro. Da vicino o da lontano, questi dialetti avevano alcune differenze, ma avevano in comune il fatto che derivassero tutti dall’alfabeto greco ed etrusco.

Le origini della lingua latina sono, tuttavia, molto oscure e difficili da certificare. In effetti, i parlanti di un latino arcaico (prisca latinitas in latino), prima dell’Impero Romano, adottavano una lingua di tradizione orale.

In effetti, con la loro arte dell’eloquenza – come gli antichi Greci con Socrate – non sono rimasti che pochi documenti scritti.

Il più antico scritto è attestato da una scoperta archeologica nel 1887, che appare sulla fibula prenestrina, e risale al 7 ° secolo a.C.

Si pensa che la lingua latina si sia evoluta per quattro o cinque secoli prima di unificarsi come lingua di tutti i Romani, e prima di essere adottata come lingua scritta degli atti giuridici, come lingua franca della civiltà romana.

Tuttavia, la leggenda narra che la città di Roma fu fondata da Romolo e Remo nel 753 a.C. e che, dopo un duello fratricida vinto da Romolo, prese il nome attuale.

Dal 3° secolo a.C., sotto l’era reale e la Repubblica romana, fino all’apogeo dell’Impero Romano, molti autori si serviranno del latino parlato come vettore di diffusione: le commedie di Plauto (-254; -184), Terenzio (-185; -159), le lettere di Cicerone (-106; -43), le Satire e le Epistole di Orazio (-65; -8) e il Satyricon di Petronio (27-66).

Dai primi secoli della latinità arcaica, i prestiti dell’alfabeto greco – già presenti sul suolo italiano, specialmente in Sicilia e a Taranto – sono numerosi: molte parole del koinè greco saranno presenti nel latino e poi nella lingua italiana più di un millennio dopo.

L’età del latino arcaico termina intorno all’anno 100 a.C.

Le epoche del latino classico antico

Il latino classico è quello che prevale nei testi letterari scritti dai Romani, utilizzando la semantica considerata come “classica”.

Questa è l’età d’oro della letteratura latina: il latino letterario, che si estende nel primo secolo avanti Cristo.

L’età d’oro del latino (-100 – 14)

La terminazione delle parole latine cambia rispetto al latino arcaico e molte produzioni letterarie emergono. Gli storici hanno infatti portato alla luce innumerevoli scritti di autori storici e di fama mondiale:

  • Giulio Cesare,
  • Cicerone,
  • Tito Livio,
  • Catullo,
  • Lucrezio,
  • Virgilio,
  • Orazio,
  • Ovidio.

La prosa e la poesia si sviluppano negli ultimi decenni della Repubblica romana, quindi si parla di una transizione dalla tradizione orale della lingua latina a una lingua letteraria nobile, chiamata classica.

Questa fase è caratterizzata da una flessibilità e da una libertà di sintassi come non erano mai esistite prima.

L’età d’argento (14 – 130)

Questo periodo fu chiamato età “post-agostiniana”, per evocare una letteratura di latino classico meno ricca di quella dell’età d’oro.

Il Colosseo di Roma, inaugurato nell'anno 80 da Tito! Il Colosseo di Roma, costruito per volere dell’imperatore Vespasiano!

Tra i grandi autori della Storia della letteratura romana vi sono Fedro, Seneca, Plinio il Vecchio (morto a Pompei nel 79), Petronio, Quintiliano, Tacito, Plinio il Giovane, Giovenale.

Questo “latino imperiale” – corrispondente all’apogeo dell’Impero sotto gli imperatori romani Nerone, Domiziano o Flaviano – è caratterizzato da una raffinatezza e da una maggiore complessità dell’arte della retorica.

Inoltre, l’influenza dello stoicismo della Grecia antica sta riducendo l’importanza data agli dei in una Roma dove la mitologia è ancora politeista e pre-cristiana.

Il latino “tardivo”

Dal II all’VIII secolo dell’era cristiana, le invasioni barbariche precipitarono la caduta dell’Impero Romano e causarono la sua dissoluzione politica.

Questa era segna un cambiamento nella lingua latina, perché non è più la lingua ufficiale dello stato più potente.

Anche se l’Impero Romano d’Oriente, o Impero Bizantino, ha mantenuto i suoi confini fino alla caduta di Costantinopoli nel 1453, continua a servirsi della lingua greca.

A quel tempo, molte parole straniere appaiono nel lessico latino: è l’era del “latino basso”.

Va notato, inoltre, che il latino parlato dalla classe elitista (detto sermo cotidianus) di Roma differisce da quello parlato dalle classi popolari dell’impero (detto sermo plebeius).

È la lingua della plebe, della gente, che ha dato origine alle lingue romanze: nei territori in cui il volgare latino – chiamato anche lingua romana – si è diffuso, una compenetrazione della lingua imperiale ha avuto luogo negli spazi regionali e i dialetti delle province soggette all’impero di Roma.

Dal latino medievale al latino umanista

Una lunga fase di mutazione della lingua latina ha luogo dal tardo Medioevo al Rinascimento europeo (9° – 16° secolo).

Piazza San Pietro, il cuore cristiano del mondo! Il Vaticano, la sede della Santa Chiesa Cattolica!

Il latino del periodo feudale rappresenta la lingua letteraria usata in tutta l’Europa occidentale. Fu soprattutto in quel momento che la cristianità e la Chiesa cattolica decisero di mantenere il latino come lingua di scrittura.

Il popolo letterario dell’epoca, sia della nobiltà che del clero, sta assistendo a una colossale produzione di documenti di tipo liturgico, mentre la letteratura ecclesiastica si apre anche all’arte della scansione di testi antichi.

La lingua latina viene profondamente rielaborata: riformata nell’800 da Carlo Magno, la sua composizione sintattica viene semplificata e molti neologismi vengono incorporati nel linguaggio corrente.

Dopo secoli di oscurantismo cristiano in Europa, arriva una nuova era, in cui l’arte, la ragione e la scienza emergono sul culto della divinità: il Rinascimento.

Successivamente e paradossalmente, il latino rimane il nobile linguaggio delle scienze.

Così, tra i filosofi e gli scienziati “umanisti” del XV e XVI secolo, saranno numerosi a mantenere il latino per la loro produzione letteraria – in particolare per le opere scientifiche, filosofiche e religiose, come Erasmo da Rotterdam (1467-1536) , Cartesio (1596-1650), Francesco Bacone (1561-1626) o Isaac Newton (1643-1727).

Il latino rimane la lingua franca della conoscenza, compresa da tutti i letterati d’Europa dei Paesi in cui è stata applicata la legge romana.

In tutto l’Ancine-Régime, l’Europa ha una miriade di dialetti, lingue romanze non ancora completamente definite.

Di conseguenza, il latino rappresenta anche il miglior strumento linguistico per i re e gli imperatori nelle relazioni diplomatiche internazionali.

Perché studiare oggi questa lingua?

Dal “neolatino” al latino contemporaneo

Ancora oggi, il latino è una delle lingue ufficiali del Vaticano. Sorprendente, no? Gli Stati pontifici e la Chiesa Cattolica non hanno mai abbandonato il loro linguaggio storico.

In botanica, il latino rimane ancora la lingua più utilizzata! L’hibiscus: il latino è ancora la lingua della scienza!

Linguisti e scienziati delle lettere classiche utilizzano la terminazione “neolatino” per designare l’uso dell’idioma latino dal Rinascimento italiano.

Un anno dopo la caduta dell’Impero Romano d’Oriente (Impero Bizantino), nel 1454 Gutenberg inventò la stampa. Questa innovazione renderà i testi latini ampiamente disponibili.

Eppure due o tre secoli dopo, mentre le lingue romanze si uniscono sotto l’Ancien-Régime, il latino cade gradualmente in disuso.

Il latino del XVIII secolo sarà usato soltanto per produzioni scientifiche e letterarie, specialmente nell’ambito della poesia.

Dalla fine del 19° secolo, il latino rimane principalmente una lingua religiosa e liturgica, rivendicata da un numero sempre minore di cardinali e teologi della Chiesa Cattolica Romana.

Tuttavia, i termini vernacolari nella scienza hanno mantenuto molto del loro nome latino, in particolare in medicina, botanica, biologia e farmacia.

Scopri perché il latino è considerato una lingua morta.

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